Academic journal article Lecturas de Economia

La Reinvencion De Medellin

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La Reinvencion De Medellin

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The reinvention of Medellin

La reinvention de Medellin

--Introduccion.--I. El exito de Medellin.--II. Decadencia industrial.--III. El retorno de Medellin.--IV. Conclusiones.--Bibliografia

Introduccion

Desde principios del siglo XX Medellin se perfilo como una ciudad con una notable orientacion industrial. Su base economica estaba constituida por la industria textil, la cual apalanco el crecimiento economico urbano. El desarrollo de este sector fue tan crucial, que gracias a el Medellin se convirtio en el centro industrial mas importante de Colombia.

El exito de Medellin persistio medio siglo, concretamente, el tiempo durante el cual permanecio vigente el modelo de industrializacion por sustitucion de importaciones (ISI). El problema con la configuracion del desarrollo economico de Medellin radico en que su exito se baso en una industria que estaba concentrada en un unico sector; tal como sucedio en algunas de las ciudades industriales mas importantes, la escasez de diversificacion productiva y el excesivo grado de especializacion industrial se convirtieron en un problema durante la segunda mitad del siglo XX, cuando la globalizacion incremento la competencia y desplazo la generacion de riqueza hacia la prestacion de bienes y servicios que requieren de innovacion y un uso intensivo de tecnologia.

Que ha sido de la economia de Medellin despues del modelo ISI? Con el desmonte de la estrategia sustitutiva y el abaratamiento de las mercancias extranjeras, la industria textil entro en un periodo de crisis, lo que afecto notablemente su economia. Ademas, la situacion empeoro como consecuencia del incremento sin precedentes en los niveles de violencia, debido a los efectos negativos asociados con el narcotrafico. La combinacion de estos dos factores dejo a la ciudad sumida en una profunda crisis urbana, caracterizada por la inestabilidad institucional y el pesimismo generalizado; se trataba de una urbe estancada y que inspiraba miedo.

Aunque este desolador panorama parecia dificil de revertir, Medellin supo reinventarse: los niveles de violencia disminuyeron, los indicadores sociales y economicos mejoraron y la ciudad busco el resurgimiento urbano orientando su economia hacia la generacion de conocimiento apalancado en la innovacion y el uso intensivo de la tecnologia. Actualmente Medellin es un ejemplo de exito urbano en Colombia, pues supo entender que su epoca como ciudad industrial habia terminado, ya que el sector textil perdio su capacidad para liderar el crecimiento economico y generar riqueza. Ello corrobora lo establecido por Glaeser (2011): "la epoca de la ciudad industrial ha terminado" (p. 58), para darle paso asi a la epoca de la ciudad tecnologica.

La clave del actual exito medellinense radica en que no se insistio en un resurgir mediante el fortalecimiento de la industria manufacturera tradicional, por mas que esta fuera la que le permitio convertirse en una de las ciudades mas importantes de Colombia. Medellin, fiel a su estilo emprendedor, decidio orientar su desarrollo economico hacia la generacion de conocimiento y el uso intensivo de la tecnologia en sectores economicos en los cuales la ciudad tiene un importante potencial productivo, tales como los sectores de energia, construccion, turismo, telecomunicaciones y, logicamente, el textil. Como eje central de esta estrategia subyace la innovacion. De esta manera se busca la configuracion de una economia urbana con capacidad para prestar servicios que requieren de un alto grado de conocimiento y que tienen un valor agregado comparativamente alto.

I. El exito de Medellin

Durante la primera mitad del siglo XX Medellin tuvo una de sus epocas mas brillantes, convirtiendose en el principal centro industrial del pais. Dicho exito se apalanco en el desarrollo de su sector textil, el cual fue el aglomerado manufacturero de mayor valor y empleo en el pais. Ello fue favorecido por la adopcion del modelo de industrializacion por sustitucion de importaciones, el cual buscaba el crecimiento economico a partir del desarrollo industrial. …

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