Academic journal article Cervantes: Bulletin of the Cervantes Society of America

Cervantes Y Montaigne: Una Escritura del Recuerdo En Primera Persona Que Da Identidades Paralelas

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Cervantes Y Montaigne: Una Escritura del Recuerdo En Primera Persona Que Da Identidades Paralelas

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Cada escritor lo es, en parte, por una intensa pasion por la lectura cuyas raices pueden encontrarse en sus mas tiernos anos. Ni Michel de Montaigne ni Miguel de Cervantes fueron distintos. El primero dijo: "Mi primer gusto por los libros me vino del placer de las fabulas de la Metamorfosis de Ovidio" (Los ensayos 230). Cervantes, por su parte, tambien escribio en Don Quijote: "y como yo soy aficionado a leer, aunque sean los papeles rotos de las calles, llevado desta mi natural inclinacion, tome un cartapacio de los que el muchacho vendia, y vile con caracteres que conoci ser arabigos." (1.9:170). El mundo es lo que es gracias a la capacidad de los seres humanos de contar historias. (1) El talento para el lenguaje de cualquier clase es lo que hace brillar a nuestra especie. Si imaginamos la cantidad de papel que tan solo unas cuantas obras han generado entenderemos mejor el inimaginable valor de las buenas historias. Decia Ezra Pound que la literatura es lenguaje con sentido (35). Quizas, en realidad, todo sea literatura. Probablemente las palabras, como el Genesis narraba, sean el origen del mundo. De ser cierto, los grandes creadores de palabras, los matematicos del destino humano, serian sin dudarlo un instante los creadores tambien del futuro de las gentes. No es que se hicieran eco de un sentir general, sino que formaron, con sus historias, la base del pensamiento occidental. Hablaremos aqui de dos de ellos.

Montaigne (1533-1592) y Cervantes (1547-1616) no se conocieron. Montaigne no visito Espana. Y, sin embargo, por que, a veces, mientras los leemos, tenemos la sensacion de que sus mentes estaban construidas con los mismos resortes, con la misma nobleza y eficacia? Los dos realizaron su obra a traves de una vida en permanente busqueda de la libertad, los dos fueron autodidactas, los dos inventaron un genero, los dos vivieron sus momentos mas lucidos y creativos en la madurez. Los dos son lugares calidos a los que volver, en busca de consuelo, consejos o sentido del humor. Gracias a ellos, sentimos que nuestra capacidad de aprender se vuelve infinita.

El proposito de este pequeno articulo es comparar a estos humanistas de finales del siglo XVI, cuya principal caracteristica es la modernidad y la genialidad. Quien lee hoy a Montaigne o a Cervantes no siente que sean ajenos a su mundo. Por el contrario, nos resultan cercanos y familiares. Uno, a traves de una intima descripcion de si mismo y de lo que le rodeaba, otro, a traves de la metafora. Pero sabemos que la ficcion y la realidad no estan tan distantes: acaso Cervantes no habla de si cuando narra la soledad, la pena, las ganas de contar (por ejemplo, en "El coloquio de los perros")? (2) Y acaso Montaigne no se esconde a veces de su propia genialidad describiendo modestamente su falta de memoria, su torpeza con los problemas domesticos o su terrible desorden? (3)

Harold Bloom, en acrobacia metaforica, los encumbra dentro de la primera sefirot, Keter, junto a Shakespeare (el primer genio, para el), Milton y Tolstoi (Bloom, Genios 70). (4) Y de hecho parece que Shakespeare es el angulo que nos faltaba para completar la triada divina del pensamiento y la literatura en el siglo XVI. Dice Bloom que

a Cervantes se le considera en conjuncion con Shakespeare y Montaigne porque los tres son escritores de sapienciales. [...] Solo Cervantes y Shakespeare ocupan la mas alta eminencia. No se les puede superar, porque siempre van por delante de uno. Al enfrentarse a la fuerza de Don Quijote, el lector nunca se ve denigrado, solo realzado, cosa que no ocurre durante la lectura de Dante, Milton, o Swift. (Canon 139)

Pero volvamos a la pregunta: por que compararlos? Existen gran cantidad de cosas en comun, empezando por un sentido vital de la libertad. Realizar un analisis comparativo es divertido, ejemplarizante y maravilloso. Sus vidas, y aun mas sus escritos, estan llenos de soluciones creativas a problemas dificiles. Ambos inauguraron un genero; Cervantes la novela, Montaigne los ensayos. …

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