Academic journal article Ethnologies

E-Materiel: De la Virtualisation Du Patrimoine Au Musee Signe: Exemples Du Cameroun et Du Gabon

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E-Materiel: De la Virtualisation Du Patrimoine Au Musee Signe: Exemples Du Cameroun et Du Gabon

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Cet article analyse le developpement des zones numeriques de patrimoine culturel en Afrique centrale a travers les exemples d'un musee virtuel, le Musee national des Arts et Traditions du Gabon, et aussi du projet de la << Route des chefferies >> dans les Grassland de l'ouest du Cameroun. Ces espaces virtuels construisent un objet singulier, representant un etat negocie de differents types de << conscience >> patrimoniale, ideologiquement ouverts aux perspectives du public. Il vise donc a examiner comment collaborent differents acteurs nationaux et etrangers, les manieres d'aborder l'impact et la puissance de la restructuration de ce battage mediatique sur des realisations patrimoniales concretes, et enfin, a analyser les differences entre les types de realite virtuelle et de musees. L'article explore plus particulierement l'emergence d'un nouveau statut pour le musee virtuel, un << musee-signe >> qui est integre dans le systeme semiotique plus large du patrimoine.

This article analyses the development of digital areas in cultural heritage in Central Africa, through the examples of a virtual museum, the National Museum of Arts and Traditions of Gabon, and another, the "Route des chefferies" (Chiefdom trails) project in the Grassland of Western Cameroon. These virtual areas huild a singular object, representing a negotiated state of different types of heritage "consciousness," ideologically open to the views of its audience. It thus seeks to examine how various national and foreign actors collaborate, the ways of approaching the impact and the power of restructuring this media hype on concrete heritage achievements, and finally, to analyse the differences between types of virtual reality and museums. The article considers more particularly the emergence of a new status for a virtual museum, a "sign-museum" (musee-signe), which is integrated in the wider semiotic system of heritage.

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Une avance rapide dans la foret equatoriale, une musique neotraditionnelle en fond sonore, un pont de liane, l'accueil par Owali, jeune femme metisse en pagne qui guide le visiteur dans des salles d'exposition ... Par ces plans successifs s'ouvre le << premier musee virtuel au monde >>, le Musee virtuel des Arts et Traditions du Gabon. Difficile d'acces hors du haut debit, ce musee virtuel n'a pas non plus d'equivalent physique stricto sensu : il ne s'agit donc pas de la visite virtuelle d'un musee existant, mais d'une creation nouvelle et independante.

Dans l'ouest du Cameroun en revanche, le site de << La route des chefferies >> presente un Musee des Civilisations edifie dans la petite ville de Dschang et des << cases patrimoniales >>' realisees en differents points de la region des Grassfields. La predominance des textes et des images sur les collections d'objets est cependant sensible dans les expositions de ce projet de tourisme culturel : le dispositif scenographique tend a subordonner le patrimoine reel aux images et a sa representation virtuelle - et non l'inverse, comme c'est generalement le cas.

Aux extremites opposees d'une meme chaine, ces deux exemples signalent l'emergence d'un nouvel element du patrimoine qu'un jeu de mot pourrait qualifier d'<< e-materiel >> (2). Ce neologisme a le merite de souligner l'autonomie d'un objet nouveau, representation de musee plutot que musee reel reproduit virtuellement, fonde non plus seulement sur l'avoir ou l'etre du patrimoine (Hartog 2003 : 165), mais sur son paraitre--une existence en puissance plutot qu'en acte, pour reprendre une definition du virtuel (Levy 2009 : 97). L'<< e-materiel >> se distingue ainsi de son homophone << immateriel >> pour designer non un savoir-faire ou un rituel mis en objet, mais la forme dematerialisee de patrimoines tangibles et intangibles. Il cree egalement un << musee-signe >>, c'est-a-dire l'expression d'une intention patrimoniale detachee des contingences reelles, adaptable a l'infini des possibilites technologiques. …

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