Academic journal article Canadian Journal of Urban Research

L'election Municipale De 2013 a Quebec : La Legitimation Par Les Urnes D'un Nouveau Leadership Local

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L'election Municipale De 2013 a Quebec : La Legitimation Par Les Urnes D'un Nouveau Leadership Local

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Abstract

For political actors, the election offers a strategic avenue enabling them to put specific public issues on the agenda and, simultaneously, to expose preferred solutions. From this point of view, the 2013 municipal election in Quebec City is of particular interest given that the incumbent mayor, Regis Labeaume, running for a third mandate, is in search of a "strong mandate" allowing him to eventually impose his own solution to the specific problem of the city employees' pension plan accumulated deficit. This election, won by a landslide by the mayor and a strong majority of his party's candidates, suggests two interpretations. First, the results show the important role of cognitive as well as institutional resources in the electoral campaign and in the local policy process. Secondly, and more generally, the election leads to install a new type of local leadership with increased financial capacity in view of improving local development policies.

Keywords: political party, municipal election, local politics, public policy

Resume

Une campagne electorale constitue pour les acteurs politiques un canal strategique pour porter a l'ordre du jour politique certains problemes publics et en meme temps mettre de l'avant certaines solutions pour regler ces problemes. L'election municipale de 2013 a Quebec revet de ce point de vue un interet certain alors que le maire sortant, Regis Labeaume, qui sollicite un troisieme mandat, demande un <> pour imposer sa solution au probleme des deficits croissants des regimes de retraite des employes municipaux. Cette election, dont le maire et les candidats de son parti sortent largement gagnants, suggere deux interpretations. Elle montre, premierement, le role important joue par les ressources, notamment cognitives et institutionnelles, dans le debat electoral et la production des politiques locales. Deuxiemement, et plus generalement, cette election suggere l'affirmation d'un nouveau type de leadership local prenant appui sur le degagement d'une marge de manoeuvre budgetaire permettant a la Ville de poursuivre ses politiques de developpement.

Mots cles: parti politique, election municipale, politique locale, politique publique

Introduction

La presence de partis politiques municipaux, notamment depuis les fusions municipales de 2002, est une caracteristique particuliere de la dynamique electorale et politique dans plusieurs municipalites au Quebec (Breux et Bherer 2011; Mevellec et Tremblay 2013). Aussi, la Ville de Quebec, qui a une longue tradition en ce sens (Quesnel et Belley 1991), constitue un terrain d'etude extremement interessant pour analyser la dynamique politique et la transformation du leadership au niveau local. Depuis le milieu des annees 2000, notamment depuis l'election de Regis Labeaume a la mairie, on y observe toutefois un declin des partis politiques dits populaires, militants et programmatiques au profit d'un leadership politique et d'une gouverne davantage centres sur la personne du maire.

En effet, depuis sa premiere election a la mairie de Quebec (1) en decembre 2007, Regis Labeaume a reussi a s'implanter solidement, incarnant l'archetype du maire-entrepreneur au style fonceur, impulsif et populiste (Belley et al. 2011). A l'automne 2013, le maire sortant, qui affronte un nouveau parti politique municipal bien organise et presentant des candidats a tous les postes, choisit de faire porter l'essentiel de son discours electoral sur le theme des relations de travail et des regimes de retraite. Il demande un "mandat fort" aux electeurs pour forcer les syndicats a accepter une reduction de leurs conditions de travail, jugees trop genereuses ou, a defaut, pour obtenir du gouvernement provincial le pouvoir de les decreter afin de freiner l'augmentation des depenses municipales. La strategie electorale du maire Labeaume a porte fruit. Les electeurs de Quebec lui renouvellent en effet fortement leur appui a la suite de ce scrutin. …

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