Academic journal article Cervantes: Bulletin of the Cervantes Society of America

Maria Carbonell Sanchez Y Los Comienzos De Los Estudios Femeninos De Cervantes: Las Mujeres Escritoras, Las Escuelas Normales Y El Tercer Centenario De Don Quijote (1905)

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Maria Carbonell Sanchez Y Los Comienzos De Los Estudios Femeninos De Cervantes: Las Mujeres Escritoras, Las Escuelas Normales Y El Tercer Centenario De Don Quijote (1905)

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Don Quixotes third centenary of 1905 represents a celebration of Spanish national unity following the Disaster of 1898. More than a century later, the year 1905 is mostly remembered for the writings of male authors such as Unamuno, Azorin, and Menendez y Pelayo. Nevertheless, the centenary is also an important celebration for women writers such as Concha Espina, Paz de Borbon, and Carmen de Burgos. Moreover, the teachers and students in female normal schools participate actively in this commemoration. Maria Carbonell Sanchez of Valencia is the best example of this cultural phenomenon, as her "Las mujeres en el Quijote ' affirms not only the necessity of female interpretations of the novel, but more importantly presents Cervantes--perhaps for the first time--as a specifically feminist writer.

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LA SEGUNDA MITAD del siglo XIX representa lo que Alda Blanco ha llamado la era de las conmemoraciones en Europa (8o), una epoca en la cual las ciudades principales se llenan de monumentos historicos y practicamente todos los paises del continente celebran conmemoraciones nacionales o exposiciones universales. En Espana las conmemoraciones historicas recuerdan una grandeza imperial ya perdida (Blanco 80-82), pero empiezan de forma tardia con el segundo centenario de la muerte de Pedro Calderon de la Barca (1881) y el cuarto centenario del descubrimiento de America (1892). Sin embargo, el siguiente festejo nacional--el tercer centenario de la publicacion de El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha de 1905--contiene un elemento patriotico mucho mas importante que en las dos conmemoraciones anteriores. (1) Eric Storm ha estudiado el trasfondo sociopolitico de las efemerides espanolas, y observa que "despues del desastre de 1898, con la perdida de Cuba, Filipinas y Puerto Rico, y la despedida definitiva de Espana del rango de gran potencia y el consiguiente auge del movimiento catalan y vasco, parecia mas urgente fomentar la unidad nacional" durante las nuevas conmemoraciones (4). Debido a este caracter nacionalista, el centenario de 1905 se convierte en una fiesta publica que rebasa todos los limites de los dos festejos decimononicos. Segun Francisco J. Flores Arroyuelo (13-14), el impetu para la celebracion cervantina empieza con un articulo que publica Mariano de Cavia el 2 de diciembre de 1903 en la primera plana de El Imparcial de Madrid. Cavia escribe: "[E]s menester que en 1905 se le haga la mas luminosa fiesta que jamas ha celebrado pueblo alguno en honor a la mejor gloria de su raza, de su habla y de su alma nacional," como parte de "un gran acto de resurgimiento espanol y de reanimacion espiritual en esta tierra" (Sawa 93).2 Sin embargo, como ha observado Francisco Rico, la efemeride de 1905 tambien es el resultado de un creciente interes en Cervantes que se manifiesta durante la segunda mitad del siglo XIX (37-39). En esta epoca se empieza a conmemorar el dia de la muerte del escritor alcalaino el 23 de abril en numerosas ciudades espanolas, mientras que Don Quijote se convierte en tema de estudio para escritores e intelectuales como Juan Eugenio Hartzenbusch, Juan Valera, Benito Perez Galdos, Jose Maria de Pereda, Luis Vidart y Leopoldo Rius. De acuerdo con Rico,

   Fue en esa barahunda tan de epoca, tan empapada del verbalismo en
   que todo se quedaba, cuando el aniversario se transfiguro en
   centenario. Es verdad que la senal de salida y buena parte del
   esquema para las magnas celebraciones de 1905 las dio Mariano de
   Cavia en El Imparcial del 2 de diciembre de 1903. Pero contra la
   leyenda, no se trata de ningun invento del periodista zaragozano,
   quien, de hecho, se estaba haciendo eco de la carta de un lector y
   obedeciendo a la incitacion de su director, don Jose Ortega Munilla
   [...].
   En semejante contexto, bajo todos los prismas (como se decia
   entonces) habia que encontrarle un centenario a Cervantes. El pro
   blema era de donde sacarlo (o donde meterlo). … 
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