Academic journal article Cervantes: Bulletin of the Cervantes Society of America

El Lugar De la Mancha Y la Genesis del Quijote: ?Choque, O Confluencia De Letras Y Ciencias Sociales?

Academic journal article Cervantes: Bulletin of the Cervantes Society of America

El Lugar De la Mancha Y la Genesis del Quijote: ?Choque, O Confluencia De Letras Y Ciencias Sociales?

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A multi-disciplinary team based at the Universidad Complutense de Madrid has introduced the social sciences into discussions of the fictional town in La Mancha whose name Cervantes states that he chooses to forget. By considering all of the relevant historical and sociological details mentioned by the narrator, but with special emphasis on the travel times stipulated in the narrative between real places, this article establishes the capital of the Campo de Montiel, a region often mentioned in the novel, as the most probable historical model for Cervantes's fictional setting. While traveling there the author may have learned of a crazed local hidalgo who was executed for anti-social behavior similar to Don Quixotes. This article examines the relationship between universais in literature and their grounding in historical realities.

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EN 2011 SE DESCUBRIERON sobre el fondo del mar hawaiano los ferreos pero grotescamente oxidados utensilios del barco ballenero The Essex, naufragado en 1820 bajo el mando del Capitan George Pollard, Jr. de Nantucket, Massachussetts. El hallazgo impacto los medios de comunicacion globales, pero no por el interes que tuviera para la historia de la navegacion maritima. El titular de la BBC anuncio "Se encuentra el barco del capitan de 'Moby Dick,'" aludiendo a la famosa obra maestra del gran novelista americano Herman Melville. A Pollard se le describe como "el capitan que inspiro a la clasica novela del siglo XIX." Se cita al distinguido historiador Nathaniel Philbrick, quien entusiasmado comenta, "It just makes you realize these stories are more than stories. They're about real lives" ("Moby Dick").

En este reportaje, como en el documental mas tarde hecho por la National Geographic Society para difundirse en la television publica, se presentan muchos datos solidos, positivos--la precisa ubicacion geografica del naufragio, las variedades de herramientas utilizadas en la caza de ballenas, las caracteristicas sociales y condiciones de vida de los marineros. Sin embargo, a pesar de tanto enfasis en lo real, la ultima frase incluida por el editor de la BBC recoge un dato que contradice todo lo que le precede. Contando con que Melville conocia bien a Pollard, "The unlucky seafarer's character [Pollard] is not thought to have been the basis for the novel's obsessive Captain Ahab." Si es asi, si no hay vinculo entre el capitan historico (un desconocido para 99% del mundo), y el ficticio (famosisimo), por que los titulares promocionan la importancia del barco de aquel (que ni es el mismo contra el que embistio la ballena blanca) utilizando el renombre de este? Si no se trata de una base del ficticio retrato sicologico, no se dio al menos un paso de lo real a lo literario, un proceso de metamorfosis que se podria rastrear para cerrar la brecha ontologica?

Algun contacto significante debe haber, para justificar este empleo de la atraccion del contenido literario (considerado cientificamente 'debil') para prestarles encanto a los solidos pero prosaicos detalles de la historia y la geografia. El caso recuerda a Tony Hillerman, en su juventud periodista conocido a nivel nacional pero en su madurez celebrado autor de misterios cuidadosamente insertados dentro de la cultura indigena de New Mexico y Arizona. Los Navajos lo agasajaron como amigo, pero no solo por su fidelidad sociologica, sino tambien por la universalidad y profundidad de sus reflexiones sobre la condicion humana. Fue el quien recordo que dejo el periodismo para escribir novelas porque no queria limitarse a los hechos diluidos por una desproporcion de lo cotidiano, no queria abstenerse de sacar conclusiones mas trascendentes.

La publicacion en 2005 por un equipo interdisciplinario de cientificos sociales de la Universidad de Madrid de un amplio estudio planteo la posibilidad de senalar la ubicacion del lugar de la Mancha aludido por Cervantes como sitio de cuyo nombre no se queria acordar. …

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