Academic journal article Refuge

Inside/outside the Circle: From the Indochinese Designated Class to Contemporary Group Processing

Academic journal article Refuge

Inside/outside the Circle: From the Indochinese Designated Class to Contemporary Group Processing

Article excerpt


This article compares the conditions surrounding the creation of Canada's former Indochinese Designated Class and the contemporary group processing program. Under this program the UNHCR identifies and refers entire groupings of refugees for resettlement in Canada. The article also briefly touches on the selection of Tibetan refugees by Canadian officials in the late 1960s and early 1970s. The Designated Class framework streamlined eligibility for resettlement and allowed government officials to respond to persons not covered by the narrower definition of refugee under the Convention. In a similar fashion, contemporary group processing aims to make resettlement processing efficient by skipping refugee status determinations and using group profiles. The aftermath of the Indochinese resettlement programs and the tightening of eligibility under the Indochinese Designated Class have shaped the creation of group processing. Concerns over "pull factors," economic migration, and fraud, along with the securitization of migration, have led to a preference for homogenous and self-contained groupings of refugees. The article traces the Canadian government's preoccupation with visualizing and drawing boundaries around groupings of refugees. While both group processing and the former Indochinese Designated Class aim to make resettlement processing efficient, this objective plays a more prominent role under the former, intersecting with security practices in unique ways and informing the selection of groupings of refugees.


Cet article entreprend une comparaison des conditions influant sur la creation de l'ancienne Categorie designee d'Indochinois du gouvernement canadien avec celles qui ont contribue au programme contemporain de traitement groupe de cas des refugies. Sous les auspices de ce programme, le hcr identifie et designe des groupements entiers de refugies pour la reinstallation au Canada. L'article evoque egalement de facon breve le selectionnement des refugies tibetains par des fonctionnaires canadiens durant la fin des annees 60 et le debut des annees 70. Le cadre des Categories designees avait simplifie le processus d'admissibilite pour la reinstallation et permis aux fonctionnaires du gouvernement de s'adresser aux personnes qui n'etaient pas couvertes par la definition plus etroite du statut de refugie sous la Convention. De maniere semblable, le traitement groupe contemporain de cas de refugies a pour objectif de rendre efficace le traitement des demandes de reinstallation en sautant l'etape de determination de statut de refugie et en se servant des profils groupes. L'article propose que les consequences des programmes de reinstallation visant les Indochinois, ainsi que le renforcement des criteres d'admissibilite dans le contexte de la Categorie designee d'Indochinois, ont influence la creation du traitement groupe de cas de refugies. Les preoccupations vis-a-vis des "facteurs d'attraction " pour les migrants, la migration economique, et la fraude, ainsi que la securisation de la migration, ont contribue a une preference pour des groupements homogenes et bien delimites de refugies. L'article decrit la preoccupation du gouvernement canadien en matiere de visualisation et de delimitation degroupements de refugies. Bien que le traitement groupe ainsi que l'ancienne Categorie designee d'Indochinois partagent le meme objectif de rendre le traitement de la reinstallation plus efficace, cet objectif joue un role plus important dans le cas du premier, se croisant avec des pratiques de securisation d'une facon inedite et influant sur la selection de groupements de refugies.


Historically, states have grouped overseas refugees for resettlement, whether along the lines of nationality, ethnicity, race, labour skills, vulnerability, or political ideology. (1) Depending on the context, sometimes this grouping is made explicit, whereas in others it is implicit in how the state responds to refugee movements, carving out groupings of refugees. …

Search by... Author
Show... All Results Primary Sources Peer-reviewed


An unknown error has occurred. Please click the button below to reload the page. If the problem persists, please try again in a little while.