Academic journal article Romance Notes

Madame Verdurin Dans Un Amour De Swann: L'humour et L'inquietante Etrangete Pour Transcender Les Limites Du Moi Social

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Madame Verdurin Dans Un Amour De Swann: L'humour et L'inquietante Etrangete Pour Transcender Les Limites Du Moi Social

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CET essai explore le lien entre humour et inquietante etrangete dans Un Amour de Swann, la deuxieme partie Du Cote de Chez Swann (1913) de Marcel Proust, a travers le personnage de Madame Verdurin, qui entre ridicule, mechancete et folie, incarne une figure de l'inquietante etrangete du jeu social. L'humour de Proust demasque l'hypocrisie et met a jour une lutte des "castes," menee par des etres etranges. Sophie Duval dans son "Petit Pan d'Humour Proustien" rapporte l'une des definitions de l'humour, a la fin du 19eme siecle, en tant que: "faculte de presenter la realite de maniere a en montrer les aspects plaisants, insolites ou parfois absurdes, avec une attitude empreinte de detachement" (20). Proust s'affirme comme peintre des "humeurs" humaines, tandis que son personnage Swann prend peu a peu conscience du monde social qui l'entoure, dans toute sa complexite.

Madame Verdurin, parmi les nouveaux-riches sans titres de noblesse et epris d'ascension sociale, fait montre de cruaute, de vulgarite et de vanite. Nous nous concentrerons d'abord sur l'inquietante etrangete de ce personnage au grotesque menacant, a la tete de son cercle de fideles et aux commandes de son couple. Despote venere par ses disciples, elle ressemble a un oiseau de proie qui observe sa cour d'un Lil aiguise, a la gestuelle symptomatique de son etrangete. Puis nous nous pencherons sur le nom "Verdurin" et les metaphores autour du fruit qu'affectionne "l'oiseau" Verdurin. Proust parvient a sublimer la bassesse et la vulgarite du personnage a travers l'humour.

L'INQUIETANTE ETRANGETE: HUMAIN ET ANIMAL, CERCLE D'AMIS OU SECTE

Selon Freud, le retour du meme et l'effet de repetition marquent l'existence humaine de leur etrangete. Dans "L'Inquietante Etrangete" (1919), il cite l'exemple de se perdre en montagne dans le brouillard et de se retrouver trois fois au meme endroit, avec un sentiment d'incredulite et d'anxiete (240). Le cercle des Verdurin, sclerose et ferme comme une secte, semble condamne a cette sensation de l'eternel retour du meme: les memes membres, les memes regles, les memes blagues, enfin les memes musiques ou activites, comme si les Verdurin tentaient de donner a leur vie sociale un statut d'eternite et de transcendance; ce qui debouche sur une inquietante etrangete, une familiarite melee d'angoisse. Oiseau menacant, Madame Verdurin se regale des joutes verbales, des vainqueurs et des vaincus, et son portrait evoque un sentiment de deja-vu, de manifestation de l'aspect guerrier dans les relations humaines, de la potentialite meurtriere du langage.

L'Unheimlich transforme l'intime familier en Autre angoissant, ou correspond au surgissement de ce qui restait cache. "L'individu, le couple, la famille, l'institution et l'Etat sont chacun--est-ce un hasard ?--, depositaires du connu et du secret, c'est-a-dire du familier qui devient secret, de la coexistence du familier et du secret" (Dufour de Conti 64). Chez Proust ce brouillage entre familier et secret correspond a la difference entre Moi createur et Moi social. Philippe Dufour de Conti souligne que les espaces censes proteger, aider et former l'etre humain peuvent se reveler les plus dangereux, et devenir des champs de bataille. Le familier protecteur comporte le risque de l'etrangete et enferme l'angoisse, tapie dans l'ombre du secret et du mensonge. Les Verdurin incarnent cette combinaison du familier et de l'etrange, de par leur systeme-meme: a la tete d'un clan qui doit se plier aux regles de leur eglise, sans que des liens familiaux, professionnels ou associatifs les unissent, ils regissent un microcosme asphyxiant, aussi rassurant qu'angoissant, dont les membres sont menaces d'exclusion et de destitution au moindre faux pas, exclusion qui pour eux signifierait presque la mort psychique, ou tout au moins beaucoup de souffrance. Le basculement dans le clan des ennuyeux est irremediable et sans appel.

Snob sans humour, Madame Verdurin passe au vitriol de l'ecriture proustienne. …

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