Academic journal article Romance Notes

El Mito De Las Islas Hesperides En El Discurso Politico De la Monarquia Hispanica: Gonzalo Fernandez De Oviedo

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El Mito De Las Islas Hesperides En El Discurso Politico De la Monarquia Hispanica: Gonzalo Fernandez De Oviedo

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A lo largo de la historia, las diferentes comunidades politicas han imaginado un pasado mitico a la hora de explicar su origen y su configuracion como tales comunidades. (1) No son pocos los mitos de la Antiguedad que han tenido un papel protagonista en los discursos identitarios de las distintas naciones en epoca contemporanea. Sin embargo, con anterioridad a la configuracion de las comunidades nacionales, los mitos clasicos--y sus recreaciones medievales y renacentistas--fueron profusamente empleados tambien en la construccion de discursos no solo historiograficos y literarios, sino tambien y, especialmente, politicos.

En el momento del Descubrimiento, America se convirtio en la nueva frontera de lo desconocido y alli se trasladaron, cobrando nuevos significados, buena parte de los mitos clasicos que habian perdido cierta fuerza en un mundo cada vez mas cercano y menos extrano. (2) En este sentido, las cronicas de Indias, un genero que se encuentra a caballo entre la Literatura y la Historia, permiten un interesante acercamiento a la hora de analizar el papel que tuvieron algunos mitos en diferentes contextos historicos y politicos, ademas de revelar la propension a la maravilla y la busqueda intelectual e imaginativa de un mundo en el que renovar seres, objetos y paisajes fabulosos.

En esta ocasion me centrare en estudiar el recurso al mitico rey Hespero y a las Hesperides en Gonzalo Fernandez de Oviedo, primer cronista de Indias.

MITOGRAFIA, ANNIO DE VITERBO Y GONZALO FERNANDEZ DE OVIEDO

Gonzalo Fernandez de Oviedo fue, como dice Jesus Carrillo Castillo, "un servidor de la Casa Real intimamente comprometido con la construccion del discurso ideologico de la monarquia espanola" (25). America sirvio a Oviedo para reforzar la idea de la superioridad del Imperio espanol y reivindicar su papel en el mundo, pero, a diferencia de otros, en su forma de abordar la realidad y la naturaleza americanas, se distancio conscientemente de seres mitologicos, fuentes de la eterna juventud y otros recursos retoricos frecuentes en otros autores contemporaneos. Cuando en su relato aparecen dichos seres mitologicos Oviedo toma distancia, duda de su verdadera existencia o directamente la rechaza. Precisamente por ello resulta especialmente interesante ver la forma en que construye su discurso al respecto del rey Hespero y de la identificacion de las Antillas con las Hesperides, lejos de su discurso historico habitual (Bolanos 277).

He mencionado anteriormente como America, ese mundo de la maravilla, nuevo y desconocido, fue el lugar al que trasladar los seres, personajes y lugares de los antiguos mitos clasicos. En el Sumario de la natural historia de las Indias (1526), primera de sus obras sobre las Indias, Gonzalo Fernandez de Oviedo no utiliza ninguna referencia a mitos de la Antiguedad a la hora de explicar el Nuevo Mundo, su naturaleza o su fauna. Sin embargo, anos despues, en la Historia (1535), el cronista no pudo evitar una mirada mitica sobre America, al identificar las Antillas con las islas Hesperides: "dire la opinion que yo tengo cerca de haberse sabido estas islas por los antiguos, e ser las Hesperides: e probarelo con historiales e auctoridades de mucho credito" (Historia I, 13). (3)

En este curioso pasaje, que ya ha sido abordado por otros criticos (Pease Garcia-Yrigoyen; Bolanos; Fabregat Barrios), Oviedo baso su interpretacion en la obra de Annio de Viterbo, un fraile dominico que habia formado parte de la curia de Alejandro VI. El pseudo-Beroso, nombre, entre otros, con el que tambien era conocido, quiso reivindicar la antiguedad de las monarquias europeas y en particular la de los Reyes Catolicos por medio de una obra, Antiquitatum variarum, dedicada a estos ultimos y que fue publicada por primera vez en 1498. (4) En ella editaba, anadiendo sus propios comentarios, a un total de trece autores clasicos supuestamente perdidos durante mucho tiempo y rescatados del olvido por el a partir de hallazgos muy variados. …

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