Academic journal article Labour/Le Travail

En Deficit D'autonomie. la Commission D'indemnisation Des Accidents Du Travail Du Nouveau-Brunswick (1918-1932)

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En Deficit D'autonomie. la Commission D'indemnisation Des Accidents Du Travail Du Nouveau-Brunswick (1918-1932)

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FOLLOWING THE PATH TRACED by the daily administration of a workers' compensation system, this article examines the tensions it produced during the early years of implementation in New Brunswick (1918-1932). The increase of industrial accidents in New Brunswick during the 1920s led commissioners to revise assessment scales in order to balance the accident fund and employers who were decrying the increases forced them to use the courts to protect their discretionary powers provided by law. In the second half of the decade, when the slow-moving economy of New Brunswick brought employers closer to the newly elected Conservative government, the Commission entered a critical stage of its history. When the government took advantage of the Commission's budgetary deficits to take away an administrative freedom that constrained the promises of a second industrial revolution, the Commission downsized selectively, which increased the state of dependency of injured workers and mourning families. At the dawn of the legislative reform introduced in the fall of 1932, the Commission's lack of discretionary powers did not catch the attention of contemporaries who were more worried by the risks brought on by work and material dependency. Like the protagonists who put together an infrastructure of prevention to counter the crisis, our contribution seeks to correct an understanding that provides too little space to compensation as a subject of historical study and as an object of theoretical reflection on risk and disaster.

EMPRUNTANT LA VOIE TRACEE par l'administration quotidienne de la Commission des accidents du travail au Nouveau-Brunswick, le present texte examine les tensions engendrees par l'introduction d'un regime d'indemnisation sans egard a la faute durant sa phase d'implantation (1918-1932). L'augmentation des accidents du travail au Nouveau-Brunswick au cours des annees 1920 ayant incite les commissaires a reviser les taux devaluation sectorielle pour maintenir en equilibre la caisse des accidents, des employeurs qui contestaient les hausses les contraignirent a recourir aux tribunaux pour proteger le pouvoir discretionnaire que lui conferait la loi. Dans la seconde moitie de la decennie, lorsque les employeurs et les membres elus du nouveau gouvernement conservateur se rapprocherent sous l'effet d'une economie tournant au ralenti, la Commission entra dans une phase critique de son histoire. Les deficits budgetaires etant absorbes par un Etat qui la priva d'une autonomie restreignant des projets de relance, la Commission se consacra a une gestion selective de la decroissance, laquelle accentua l'etat de dependance des travailleurs accidentes et des familles endeuillees. A l'aube de la reforme legislative introduite au printemps 1932, le deficit d'autonomie de la Commission ne reussit pas a capter l'attention des contemporains preoccupes par les risques du travail et de la dependance materielle. Comme les protagonistes elaborant l'<< infrastructure de la prevention >> pour contrer les crises, notre contribution cherche a pallier une connaissance qui confere a l'indemnisation une place trop modeste comme sujet d'etude historique et comme objet de reflexion theorique sur le risque et le desastre.

<< ... j'ai fait mon possible pour me rendre inutile (1). >>

Dans un recueil d'articles qu'il a coordonne en 2006, Eric Tucker a rendu hommage aux innombrables ouvriers ayant perdu leur vie ou leur sante au travail. En deplacant l'attention vers le plus grand nombre de corps sans vie et blesses qui jonchent les annales du travail, son ouvrage Working Disasters: The Politics of Recognition and Response a etabli le besoin de reconsiderer le sens du terme desastre dont l'emploi est generalement reserve aux accidents spectaculaires comme celui ayant detruit la navette spatiale Columbia le 1er fevrier 2003 et cause la mort des sept membres de son equipage. Cette demarche intellectuelle est d'interet public et necessairement politique, affirment Tucker et ses collegues, car le changement inherent a la revendication de gestion du risque decoule du processus de reconnaissance au centre duquel on trouve les intervenants concernes. …

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