Academic journal article McGill Law Journal

Les Expulsions Pour Arrieres De Loyer Au Quebec: Un Contentieux De Masse

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Les Expulsions Pour Arrieres De Loyer Au Quebec: Un Contentieux De Masse

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Depuis son entree en fonction en 1980, la Regie du logement du Quebec--le tribunal en charge du contentieux entre proprietaires et locataires--recoit entre 30 000 et 50 000 demandes d'expulsions pour arrieres de loyer par annee. Ces recours representent entre 45 % et 62 % de l'ensemble du contentieux traite par la Regie, selon les annees considerees. Dans une province de huit millions d'habitant(e)s, dont 40 % sont locataires, il s'agit d'un << contentieux de masse >>. A partir d'une etude de la legislation, de la jurisprudence et d'une enquete de terrain a la Regie, les auteurs s'interrogent sur le droit en vigueur et la procedure relative aux deux cas precis autorisant l'expulsion pour des arrieres de loyer : le retard de plus de trois semaines et les retards frequents. Ils decrivent une procedure expeditive notamment parce que le pouvoir discretionnaire des magistrats pour tenir compte des obligations contractuelles des locateurs, de la proportionnalite de la decision, du temoignage et du prejudice des locataires est marginal. Il s'agit ainsi d'un contentieux largement << sans espoir >>, lors duquel les causes du non-paiement et les consequences humaines et sociales de l'expulsion sont ecartees. Les auteurs defendent alors l'hypothese que ces elements contribuent a miner la confiance des justiciables envers le systeme judiciaire et participent a expliquer l'absenteisme des locataires aux audiences, tout comme le taux extremement faible de la representation par avocat. Dans cette perspective, ils invitent a remettre en question le droit en vigueur et sa conformite avec les regles de droit international au premier rang desquelles, le droit au logement.

Since it began operating in 1980, the Regie du logement du Quebec--the tribunal responsible for disputes arising between landlords and tenants--hears anywhere between 30,000 and 50,000 applications regarding unpaid rent each year. These actions represent between 45% and 62% of all matters heard by the Regie in the material time for this study. In a province of eight million inhabitants, 40% of which are tenants, this constitutes "mass litigation". Through a study of relevant legislation, jurisprudence, and the results of fieldwork at the Regie, the authors question the law and procedure relating to two specific justifications for evicting tenants: rent payments more than three weeks overdue and frequent late payments. This study reveals an expedited process largely attributable to the minimal discretionary power commissioners have in considering tenants' contractual obligations, the proportionality of the decision, tenants' testimony, and the prejudice they sustain. This litigation is therefore one "without hope", in the course of which the causes of nonpayment and the human and social consequences of eviction are cast aside. The authors thus defend the thesis that these elements contribute to the public's deteriorating confidence in the judicial system and partly explain tenants' absenteeism at Regie hearings as well as the extremely low representation rate. From this perspective, the authors invite a questioning of the law as it currently stands and its conformity with international standards on housing rights.

Introduction
Precisions methodologiques
I.   Sur la banalite des demandes d'expulsions
II.  Le non-paiement du loyer depuis plus de trois
        semaines et la marginalisation du prejudice des
        locataires
     A. Le droit applicable
     B. Le deroulement de l'audience en l'absence du
        locataire
     C. Un temoignage frequemment inoperant
     D. Un contentieux << sans espoir >>?
III. La resiliation pour retards frequents et l'evaluation
        du << prejudice serieux >> des proprietaires
     A. Le droit applicable et la notion de << prejudice
        serieux >>
     B. L'audience et la preuve des consequences
        financieres et des demarches administratives
     C. … 
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