Academic journal article Cervantes: Bulletin of the Cervantes Society of America

Los Nuevos Romanticos: Don Quijote En la Economia Irracional, la Gestion Empresarial Y El Liderazgo

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Los Nuevos Romanticos: Don Quijote En la Economia Irracional, la Gestion Empresarial Y El Liderazgo

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This article calls attention to the recent appearance of Don Quixote in the "real world" of economics, business management, and leadership development as a new, but mostly unnoticed chapter in the reading history of Cervantes's work. Providing an overview of this relatively new phenomenon, the article focuses on the pervasive influence of an unlikely defender of the "romantic approach": Stanford Graduate School of Business professor James March, an acclaimed intellectual and founding member of the revolutionary School of Behavioral Economics, whose original use of Don Quixote in leadership studies was ironically meant to provide a humanist antidote to the spread of leadership studies itself.

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LA CELEBRACION GLOBAL DEL cuarto centenario de la publicacion de Don Quijote ha supuesto un momento ideal para reconsiderar 'el espectro de interpretaciones de la obra no solo como glosa continuada al texto cervantino, sino como un interesante indice tambien de la historia cultural y sus contingencias. Maravillada por la capacidad de supervivencia y adaptacion de Cervantes, Margaret Atwood se preguntaba en el 2005: "What will Don Quixote become next? It's hard to say, but he will become something, for he is a figure of many lives, always transforming. In his multiplicity is the secret of his immortality" (143). Esta confianza en la maleabilidad de Don Quijote como secreto de su permanencia se puede rastrear igualmente en el cervantismo academico, donde la aparicion de una nueva lectura de la obra o de un nuevo ismo interpretativo se ha pronosticado con expectacion e incluso con ansia. Anthony Close decia asi en el 2004:

Quixote criticism has stood at the crossroads for a decade or so, uncertain how to proceed. Since it has traditionally taken its cue from novelists, philosophers, artists, and aestheticians, it is doubtless awaiting a new trend-setting "-ism" to give it a fresh impulse forward. As we have seen, Don Quixote and its readers have never failed to respond to that kind of prompting. ("Miguel de Cervantes" 221)

Teniendo en cuenta esta fe en la fecundidad de Don Quijote, tanto como la ansiedad patente por producir o encontrar la ultima lectura, no deja de sorprender que la critica cervantina desconozca o se muestre indiferente a lo que, en mi opinion, constituye la lectura, si no mas radicalmente novedosa de la obra, desde luego si la mas significativa en nuestros dias. Me refiero al Don Quijote nacido en los anos 80 en las facultades y programas de gestion empresarial y liderazgo en los EEUU y, a partir de entonces, propagado por el mundo entero; una lectura de Don Quijote que, por un lado, propone al heroe como modelo de gestion e innovacion para las modernas corporaciones y, por otro, presenta la nocion de liderazgo como una actividad esencialmente quijotesca, esto es, genial y carismatica, a la vez que visionaria y hasta un punto irracional. En esta lectura, originalmente dirigida a futuros empresarios y ejecutivos, Don Quijote se presenta como el modelo que inspira o que respira en magnates de la talla de Bill Gates, Steve Jobs o David Packard y William Hewlett: representantes por antonomasia todos ellos del sueno capitalista--todos salieron de la nada y empezaron en el arquetipico garage americano--y, lo que es mas importante para la moderna disciplina del liderazgo, poseedores todos ellos tambien de un gran genio innovador y de una ascendencia vertiginosa en la economia global. Para aclararnos, "lider" es una palabra que, ademas de enfatizar este potencial visionario y transformativo, viene a otorgar al ejecutivo moderno la dignidad del heroe clasico. Joe Badaracco, profesor de etica empresarial en la Harvard Business School, es suficientemente claro cuando dice: " [leaders] are the kinds of people who make a difference in the world, not just the saints" ("Why Leaders Need Great Books").

La indiferencia del cervantismo a este tipo de lectura puede proceder de varias fuentes, de entre las cuales destacare solo dos. …

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