Academic journal article Canadian Journal of Sociology

Les Formes Elementaires Comme Oeuvre Collective: Les Contributions D'henri Hubert et De Marcel Mauss a la Sociologie De la Religion Tardive D'emile Durkheim

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Les Formes Elementaires Comme Oeuvre Collective: Les Contributions D'henri Hubert et De Marcel Mauss a la Sociologie De la Religion Tardive D'emile Durkheim

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Introduction

Les Formes elementaires de la vie religieuse (ou, FEVR, Durkheim 1968 [1912]) apparaissent tantot comme le magnum opus, l'ouvrage le plus important de Durkheim, tantot comme un ouvrage qui comporte de nombreuses deficiences. Nous aimerions, dans cet article, rappeler les critiques dont les FEVR ont ete l'objet des sa publication en 1912 pour ensuite centrer notre attention sur un aspect de l'analyse de Durkheim qui a, non seulement en anthropologie mais aussi en sociologie, << survecu >> a la critique: celui de son etude du rituel.

Mais une question demeure: qu'en est-il de l'effervescence qui caracterise les regroupements de collectivites au moment des fetes religieuses, et plus generalement de toutes fetes sociales? Il est d'autant plus important de revenir sur cette question que l'etude durkheimienne du rituel est celle qui semble aujourd'hui retenir le plus l'attention des sociologues (Collins 2004, 2008; Goffman 1967) et qui si actualisation de la pensee durkheimienne il y a en sociologie, c'est par l'idee d'effervescence qu'elle passe (Alexander, Giesen et Mast 2006). Mais il s'agit d'une actualisation qui n'est pas, comme nous le verrons en conclusion sans poser de probleme.

<< Je suis fils de rabbin >>

Division du travail social, Suicide, formes elementaires de la vie religieuse: tels furent les objets des trois grandes etudes de Durkheim. Certes si l'on tient aussi compte de ses enseignements, on voit que ses champs d'interet etaient plus larges: l'education et la pedagogie, les moeurs et le droit, le mariage et la famille, la morale et la religion. Mais la religion constitua, peut-on dire, la << racine >> de toute son oeuvre: non seulement toute vie sociale est de nature religieuse, mais chaque religion est de nature sociale. D'ailleurs dans L'Annee sociologique, la sociologie religieuse fut avec la sociologie morale et juridique la plus importante section.

Comment expliquer une telle predominance de la religion ? Il y a certes le contexte culturo-politique de l'epoque avec le grand debat en France au debut du XXe siecle sur la separation de l'Eglise et de l'Etat. Mais il y a aussi l'education religieuse qu'avait recue Durkheim, et son identification au judaisme. Sur Durkheim, sa vie, beaucoup de choses ont ete ecrites depuis la publication du magistral ouvrage de Steven Lukes (1972). Mais tout n'a pas ete dit; il y a encore des enigmes que nous avons nous-memes cherche a percer (Fournier 2005, 2008), et parmi ces enigmes, il y a celle de la relation du Durkheim au judaisme.

Le prenom hebraique de Durkheim est David, et il l'utilisa pendant la premiere partie de sa vie jusqu'a son installation a Bordeaux fin des annees 1880. Le rapport qu'il entretenait avec le judaisme et plus largement avec la religion etait complexe. Sur le plan personnel, meme s'il abandonna toute pratique religieuse, il affirmait son identite juive:<< N'oubliez pas que je suis fils de rabbin! >>, aimait-il a dire. La demeure du rabbin d'Epinal etait un foyer ou regnait l'austerite et ou << l'observance de la loi etait precepte et exemple, rien n'y venant divertir du devoir >> (Davy 1973). Le judaisme est, comme le decrivit Durkheim lui-meme, << un corps de pratiques dirigeant minutieusement tous les details de la vie et laissant peu de place au jugement individuel >> (Davy 1919: 65). La sphere d'action de la religion s'etend bien au-dela du << commerce de l'homme avec le divin >>, et les regles sont nombreuses: defense de manger certaines viandes, obligation de s'habiller d'une maniere determinee, etc. (Durkheim 1960 [1893]:142). Enfin, toute vie religieuse est, ajoutait aussi Durkheim, et cela vaut evidemment pour le judaisme, avant tout << faite d'abnegation et de desinteressement.>>

Par ailleurs il semble bien qu'une periode de sa vie (1894-1896) et en particulier une annee (1895) aient ete determinantes: en 1894-1895, Durkheim donna a Bordeaux son premier cours de sociologie sur la religion, et en 1895, il eut une << revelation >> et decouvrit le role essentiel que joue la religion dans la vie sociale. …

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