Academic journal article Cervantes: Bulletin of the Cervantes Society of America

Julia L. Farmer. Imperial Tapestries: Narrative Form and the Question of Spanish Habsburg Power, 1530-1647

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Julia L. Farmer. Imperial Tapestries: Narrative Form and the Question of Spanish Habsburg Power, 1530-1647

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Julia L. Farmer. Imperial Tapestries: Narrative Form and the Question of Spanish Habsburg Power, 1530-1647. Lewisburg, PA: Bucknell UP, 2016. 191 pp. ISBN-10: 1611487463. ISBN-13: 9781611487466.

Valiendose de un acercamiento de tipo transnacional, la monografia Imperial Tapestries, Narrative Form and the Question of Spanish Habsburg Power, 1530-1647, de Julia L. Farmer, resultara de interes para especialistas en literatura espanola, literatura comparada, estudios de genero e historiadores. Su trabajo explora e ilumina de manera clara y erudita las variadas estrategias discursivas mediante las que algunos de los autores europeos mas representativos de la temprana Edad Moderna produjeron "imperial texts" que cuestionaron las estructuras de poder politico de la Casa de Austria, durante el periodo comprendido entre el reinado de Carlos V y Felipe IV. Se trata de una solida contribucion enmarcada en el tipo de estudios, relativamente prolificos en los ultimos anos, dedicados a examinar las relaciones existentes entre los mecanismos de poder politico y algunas de las producciones literarias y culturales mas significativas del Renacimiento y el Siglo de Oro. Desde aproximaciones teoricas diversas (aunque cinendose por norma general al estudio de un unico autor), Frederick de Armas, Anthony Cascardi, Ana Maria Laguna y Eric Graf, entre otros estudiosos, han publicado trabajos similares al de Farmer, investigando posibles relaciones entre literatura y politica.

La autora se situa en la linea exegetica marcada por Barbara Fuchs y en particular su nocion de imperium studies, un intento de reformulacion del campo de los estudios postcoloniales que estudia las producciones culturales artisticas desde una perspectiva transatlantica e internacional (3). De este modo, Farmer analiza los textos en cuestion a la luz de las problematicas relaciones entre el centro del imperio espanol (identificado con Castilla) y los diferentes territorios perifericos asociados a aquel (Paises Bajos, Portugal, Napoles, Cataluna, etc.). En concreto, la autora revela las maneras en que dichos textos reflejan en general "various sorts of conflict between center and periphery throughout the European regions ruled by the Spanish Habsburgs in the sixteenth and seventeenth centuries" (3). Esta es por tanto la pregunta general que Farmer intenta responder: de que maneras los discursos literarios producidos en la periferia de la Monarquia Hispanica reaccionaron ante el poder de la metropoli?

De acuerdo con Farmer, dicha reaccion puede ser analizada a traves del uso de recursos literarios y esteticos concretos (marco narrativo, entrelazamiento y laberinto) puesto que estos textos estan organizados con la ayuda de estructuras literarias y espaciales semejantes a las formaciones ideologicas de poder de las que se ocupan: "The structures created by the use of spatializing devices such as framing, interlace, and labyrinth often correspond directly with the representation of political formations within the works themselves" (9). En otras palabras, para Farmer existe una relacion entre la forma, el contenido y la estructura, y de ahi el pertinente uso de la metafora del "tapiz imperial," dado que estos textos representan una suerte de espejo literario de las estructuras de poder de los Habsburgo espanoles. Los autores estudiados son Ariosto, Cervantes, Garcilaso de la Vega, Jorge de Montemayor y Maria de Zayas. Segun la estudiosa, Espana e Italia son los centros de interes de la monografia, debido a que, en principio, y durante los siglos XVI y XVII, en estos dos paises existian significativas conexiones con la idea del renacer imperial y el concepto de la translatio imperii (9).

El primer capitulo, "Dragged under His Roof: Ariosto's Interlace and the Imperial Web of Charles V," expone de manera convincente que Ariosto, mediante el recurso del entrelazamiento (tecnica literaria tipica del genero caballeresco consistente en la narracion de historias simultaneas que terminan confluyendo) lleva a cabo en el Orlando furioso una critica a Carlos V y su politica expansionista en Italia. …

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