Academic journal article Historical Studies

L'histoire Religieuse Sans Les Femmes

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L'histoire Religieuse Sans Les Femmes

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Micheline Dumont [1]

RESUME: Poser les femmes comme sujet de l'histoire implique que leurs experiences et leur point de vue seront pris en compte. Ce texte reflechit sur cette question autour de trois points. D'abord, un bref examen critique de deux ouvrages de Benoit Lacroix, dont les titres contrastes laissent croire, a tort, que l'experience religieuse des femmes sera consideree. Ensuite, le rappel des propositions theoriques de Joan W. Scott, sur le genre en histoire. Enfin, un bref examen de quelques ouvrages recents en histoire religieuse au Quebec, ce qui permet d'affirmer que l'absence de la perspective du genre entraine des lacunes dans la connaissance du passe.

ABSTRACT: Placing women as a subject of history implies that their experiences and perspectives would be considered. This paper examines three points related to this question: first, a critical look at two books by Benoit Lacroix, whose titles lead us to expect mistakenly that the religious experience of women shall be treated; second, the definition of gender, as a historical category, laid out by Joan W. Scott's theories; third, a short survey of recent historical books on Quebec religious history, illustrating the shortcomings in our insight of the past created by the absence of the gender perspective.

L'histoire religieuse se porte bien au Quebec depuis deux decennies, de nouvelles perspectives theoriques et methodologiques ayant profondement modifie l'objet etudier. Devenues plus globales, moins institutionnelles, empruntant a la sociologie et a l'ethnologie leurs cadres d'analyse et leurs methodologies, les monographies nous presentent des apercus inedits sur notre passe religieux collectif. Toutefois, une perspective innovatrice a du mal a s'inserer dans le courant principal de l'histoire religieuse, celui de la perspective feministe. Ce mot de feministe est choisi a dessein

Parce qu'il demeure un concept rebarbatif, qu'on croit reserve a l'histoire des femmes. Et pourtant, cette perspective pourrait renouveler encore plus profondement nos connaissances en nous incitant a poser des questions inedites, car elle interroge Ia realite fondamentale du genre, c'est-a-dire, la difference socialement construite entre le masculin et le feminin.

En 1989. Paraissait aux Etats-Unis, Unspoken Worlds [2], ouvrage du a un groupe de femmes inscrites a un programme d'etudes comparatives et interculturelles des religions. L'objectif du cours etait de comprendre [less than] l'homme religieux [greater than] et de tenter de saisir les structures de l'experience humaine tout comme les causes des pratiques religieuses variees. [less than] Cependant, avec la pratique, ecrivent les auteures, il nous est apparu de plus en plus clair que notre discipline se concentrait presque litteralement sur l'homme religieux, c'est a dire sur les males de la comunaute religieuse. [...] S'il arrivait que des femmes trouvent place dans la description, c' etait en tant que porteuses d'enfants ou que chanteuses [3] [greater than].

L'etude des religions a, comme pratiquement toutes les disciplines humaines, travaille avec un modele d'humanite inconsciemment [less than] androcentrique [greater than], c'esta-dire centre sur le male. [...] Cela revient a considerer que les figures centrales et importantes sont celles des males, et cela presuppose l'examen du monde du'un point de vue masculin. Lorsqu' on adopte une telle perspective, on ne voit plus les femmes, [...] qu'au travers de la vision qu'en ont les hommes. La consequence en est trop souvent qu'on ne voit pas du tout les femmes conmme des etres humains, mais comme des objets, des sysmboles ou des appendices de l'entreprise de quelqu'un d'autre, comme des [less than] autres [greater than] un peu problematiques pour lesquelles il reste a trouver une place adequate [4].

Ces femmes se mirent ainsi a formuler l'hypothese que de ne pas tenir compte des modes d' expression religieuse des femmes revelait une serieuse faille dans l'approche de la discipline. …

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