Academic journal article Cervantes: Bulletin of the Cervantes Society of America

Cervantes Y la Quixotic Fiction: Sucesion Episodica Y Otros Recursos Narrativos

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Cervantes Y la Quixotic Fiction: Sucesion Episodica Y Otros Recursos Narrativos

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La sucesion episodica con que Fielding dispuso el hilo narrativo de su History of Tom Jones y todos los elementos narrativos que ello trae consigo(1)--las acciones paralelas, los flashbacks y los episodios intercalados--denotan una muy acusada influencia de Don Quijote. Que Fielding reprobase la irregularidad de la estructura de Don Quijote tres anos despues de la publicacion de Tom Jones porque la novela de Cervantes no se adaptaba a las exigencias de la epic regularity no implica en modo alguno que sus anteriores novelas lo hiciesen. De hecho, la incursion en Tom Jones de una serie de episodios intercalados que estan tan poco conectados con la historia rectora como lo estan los de Don Quijote demuestra que Fielding no se tomo muy al pie de la letra las directrices de la epic regularity. Ademas de la sucesion episodica y las tecnicas narrativas, existe otra serie de caracteristicas que constatan aun mas el parentesco entre Tom Jones y Don Quijote. La similitud existente entre personajes es asombrosa. Partridge es, ya se ha dicho, "a thin shadow of Sancho Panza" (Mutter xxvi). Tom recuerda en muchos aspectos al mismo Don Quijote, v. gr. es el unico personaje que enarbola ideales caballerescos salvando al Man of the Hill, rescatando senoras en apuros, perdonando a quien es ladron por necesidad y ayudando a los desamparados. Incluso algunos personajes lo toman por loco (XII, 7, 9) y se preguntan por los limites de la locura, o, como hace el Caballero del Verde Gaban en relacion a Don Quijote, si es "un cuerdo loco o un loco que tiraba a cuerdo" (II, 17). Las similitudes que indican la influencia de Don Quijote en Tom Jones son muchas y variadas; en lo referente a la estructura de ambas novelas, y aunque parte de la critica se haya esforzado en advertir las disparidades entre ambas, las directrices son basicamente las mismas. El interes de Fielding por la novelistica cervantina no decayo, pues, despues de la composicion de Joseph Andrews. Con Tom Jones no pretendia sino contribuir al ennoblecimiento de la imagen de Don Quijote que, como indica Stuart Tave (151-63), se habia propuesto.

La influencia que Don Quijote ejercio en la obra de Fielding es de sobra conocida. El primer critico en anunciar este influjo fue el mismo Fielding, quien no dudo en afirmar en la primera pagina de su Joseph Andrews, y a modo de subtitulo, que dicha novela habia sido "written in imitation of the manner of Cervantes, author of Don Quixote." Fielding quedo fascinado por la combinacion que de epica y prosa habia realizado Cervantes. Pero si en un principio no dudo en hacer publicas su admiracion por Cervantes y la influencia que Don Quijote habia ejercido sobre Joseph Andrews, en sus criticas posteriores cuestionaria las caracteristicas formales de la teoria cervantina de la novela. Las referencias a Cervantes en Tom Jones pasan a ser meramente alusivas, sin que el autor llegue a reconocer su influencia. Fielding se fijo un objetivo determinado: la aplicacion de las leyes de la epica a la prosa con el fin de establecer las bases formales de la novela inglesa. Aunque los postulados de la epica se remontan a Aristoteles, Le Bossu recopilo y publico en 1675 las leyes de la epic regularity, que resumio en dos puntos: el engarzamiento de todos los episodios, y la restriccion de digresiones a aquellas que esten conectadas a la accion principal.

La principal objecion que Fielding le encontraba a Don Quijote era precisamente la ausencia de regularidad epica en su estructura. Las expresiones de desaprobacion que Fielding pronuncio contra el libro llegaron tres anos despues de la aparicion de Tom Jones, en una nota critica que escribio para el Covent Garden Journal con motivo de la publicacion de The Female Quixote de Charlotte Lennox. En su articulo, Fielding aludia a la regularidad epica y afirmaba que aunque la novela de Lennox no se adecuaba por completo a las reglas aristotelicas de Le Bossu, su proximidad a ellas la hacia superior al Quijote desde un punto de vista formal y, eminentemente, estructural. …

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