Academic journal article Bulletin of the World Health Organization

Using Mortuary Statistics in the Development of an Injury Surveillance System in Ghana

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Using Mortuary Statistics in the Development of an Injury Surveillance System in Ghana

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Resume

Utilisation des statistiques des morgues d'hopital dans la mise au point d'un systeme de surveillance des traumatismes au Ghana

Objectif Mettre au point, dans le cadre d'une morgue d'hopital, un programme pilote destine a ameliorer l'exactitude des enregistrements de deces par traumatisme.

Methodes l'enregistrement des deces dus a des traumatismes a ete ameliore a la morgue de l'hopital universitaire Komfo Anokye de Kumasi (Ghana) grace a la creation, en 1996, d'une base de donnees prospective.

Resultats Le nombre de deces imputables a un traumatisme rapportes chaque annie est passe de 72 avant 1995 a 633 en 1996-1999. Les traumatismes etaient a l'origine de 8,6% de l'ensemble des deces enregistres a la morgue et de 12% des deces chez les 15-59 ans; 80% des deces dus a des traumatismes sont survenus en dehors de l'hopital et n'auraient donc pas figure dans les statistiques hospitalieres; 88% des deces par traumatisme etaient en rapport avec les transports et sur ce nombre, 50% concernaient des pietons.

Conclusion Les traumatismes representent une cause importante de mortalite dans ce contexte urbain d'Afrique, en particulier parmi les adultes en age d'activite professionnelle. L'enregistrement a la morgue des deces par traumatisme est maintenant plus complet et plus exact grace a l'application de methodes simples et peu couteuses. Cette source de donnees pourrait apporter une contribution notable a un systeme de surveillance des traumatismes, en s'ajoutant aux registres hospitaliers et aux rapports de police sur les accidents.

Resumen

Uso de estadisticas de depositos de cadaveres para desarrollar un sistema de vigilancia de los traumatismos en Ghana

Objetivo Desarrollar un programa piloto destinado a mejorar la exactitud de los registros de las defunciones por traumatismos en un deposito de cadaveres.

Metodos Se procedio a mejorar el sistema de registro de las defunciones por traumatismos en la morgue del Hospital Docente Komfo Anokye, en Kumasi, Ghana, en 1996, procediendo para ello a crear una base de datos prospectivos.

Resultados Se observo un incremento del numero de defunciones por traumatismos notificadas anualmente, de las 72 registradas antes de 1995 a las 633 de 1996-1999. Los traumatismos representaban el 8,6% de todas las defunciones registradas en la morgue, y el 12% de las defunciones registradas en el intervato de 15 a 59 anos; el 80% de las defunciones causadas por traumatismos se produjeron fuera del hospital, y por tanto no aparecian reflejadas en las estadisticas hospitalarias. El 88% de las defunciones por traumatismos estaban relacionadas con el transporte, y en el 50% de los casos las victimas eran peatones.

Conclusion Los traumatismos eran una causa importante de mortalidad en este entorno urbano de Africa, sobre todo entre los adultos en edad activa. Usando metodos sencillos y baratos se consiguio hacer mas completa y precisa la notificacion de las defunciones asociadas a traumatismos en un deposito de cadaveres. Esta fuente de datos podria ser una contribucion importante a un sistema de vigilancia de los traumatismos, junto con los archivos hospitalarios y los informes de la policia sobre los accidentes.

Introduction

Injuries are an increasingly significant cause of death and disability in many developing countries, with the burden of suffering being especially high among adults of working age and children (1, 2). Accurate information on the extent and nature of injuries is needed to formulate realistic and effective policies aimed at reducing this burden, in particular to compare the contribution made by injuries to death and disability with that made by diseases; identify which mechanisms of injury are the leading causes of death and disability and therefore require special attention for purposes of prevention; identify the risk factors for injury that should be targeted in prevention work; and understand the temporal patterns of death and the anatomical nature of injuries in order to develop cost-effective measures for improving treatment. …

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