Academic journal article Canadian Journal of Regional Science

Mentalite Ouvriere et Developpement Local

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Mentalite Ouvriere et Developpement Local

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Abstracts: "Worker Mentality and Local Development" [Mentalite ouvriere et developpment local]. This article is inspired by the traditional Quebec monograph. It describes how the arrival of a cotton manufacturing industry at the foot of the Montmorency Falls, towards the end of the nineteenth century, led rapidly to the emergence of a culture that typified the single industry village. The research thus illustrates how factory life and the work culture that it gave rise to shaped local identity, the particularity of social relationships, economic conditions and the socio-political evolution of this small worker community. The article then shows the multiple effects of de-industrialisation on this social entity and observes that the stigmatism associated with the industrial identity survived the closure of the factory. The author argues that this phenomenon has contributed to the passive acceptation of the definitive disappearance of manufacturing from local life. Looked at in this way, the survival of the local worker mentality is seen as an obstacle to community economic development.

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Le repertoire des monographies quebecoises est tres riche et s'enracine dans une tradition maintenant seculaire. Des moments forts marquent le parcours de cette oeuvre litteraire. Sans etre exhaustif, rappelons que des la premiere moitie du [20.sup.e] siecle, les sociologues Leon Gerin (1937) et Horace Miner (1939) suggerent un portrait folk society d'un Canada francais massivement catholique, rural et agricole, au sein duquel la famille et la paroisse constituent les premieres et principales cellules sociales. A l'aube de la Deuxieme Guerre Mondiale, Everett Hugues (1944) presente le Canada francais dans un etet de transition, a michemin entre la tradition et la modernite. Pour reprendre une expression desormais consacree, Hugues decrit la rencontre de deux mondes. La ruralite agricole cede lentement le pas a l'urbanite industrielle. Un quart de siecle plus tard, Colette Moreux (1982) presente comme inexorable le ravage de la modernite sur la tradition, dans une ville a l'image de Montmorency, marquee par la presence de l'industrie textile et la proximite immediate de la campagne. [much less than] Acceptation sans nostalgie [much greater than], la ville s'est proletarisee et a pris la [much less than] physionomie impersonelle de l'urbanisme [much greater than].

Mais voila que depuis la fin des [much less than] trente glorieuses [much greater than], le paysage economique du Quebec s'est largement transforme, amenant des bouleversements dans l'ensemble de la societe. A partir des annees 1970, l'economie quebecoise a connu un important mouvement de desindustrialisation et de tertiarisation. Depuis lors, la Grande industrie nous a habitues a une rationalisation et souveent a une relocalisation, a l'exteriieur de nos frontieres nationales, de ses modes de production, ce qui a souvent pour consequence des mises a pied massives ou des fermetures definitives d'usines, qui ont longtemps constitue de puissant moteurs d'integration et de cohesion communautaires.

Quelques etudes traitant du rapport industrie et communaute

Ce changement dans le paysage economique du Quebec n'a pourtant pas encore suscite la redaction denombreuses monographies s'employant specifiquement a decrire les consequences de la marginalisation du travail industriel sur des communautes a forte tradition ouvrier. A vrai dire, il faut aller voir hors du Quebec pour repertorier des monographies s'interessant a ce sujet.

Rappelons d'abord la celebre enquete pionniere menee par Lazarsfeld, Jahoda et Zezel dans le village de Marienthal en Autriche, au debut des annees trente. Le temps n'efface en rien la pertinence de cette etude monographique. Comme le rappellent Bodson et Roy (1984:2):

[much less than] Il ressort que les conclusions de P. Lazarsfeld et de son equipe restent fondamentalement valides a notre epoque, tant au niveau des reactions individuelles et sociales du chomeur qu'au niveau des phases par lesquelles passe le chomeur au cours de la periode de chomage. …

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