Academic journal article Nineteenth-Century French Studies

"La Basilique" De Theophile Gautier, Un Voyage Psychologique et Esthetique.(text in French)

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"La Basilique" De Theophile Gautier, Un Voyage Psychologique et Esthetique.(text in French)

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"La Basilique" de Theophile Gautier (Poesies de 1830) constitue plus qu'une meditation romantique sur des ruines religieuses, "des cathedrales gothiques somptueusement depeintes par Chateaubriand" (Jasinski 49) et plus qu'une "metaphore architecturale" (Burnett 51). Ce petit chef-d'oeuvre qui prend la forme d'un voyage imaginaire de la peripherie de la vie vers le centre, se distingue du modele de processus createur romantique que propose Poulet. (1) En effet, le passage "du monde profane au monde sacre" ouvre l'espace interieur du poete pour reveler un moi angoisse, une culture fragmentee et, plus important, un art parnassien (Eliade 1987, 28). Notre these d'un voyage interieur qui evoque en meme temps l'expose d'une nouvelle esthetique se justifie en partie des le debut du denouement, juste au moment ou le cote affectif du poete se devoile malgre lui: "Mais chaque jour qui s'ecoule / Ebranle ce vieux vaisseau." (2) Cette image du voyage est dichotomique. En premier lieu, elle identifie le mouvement comme dimension phenomenologique dominante du poeme. Le passage a travers l'espace sacre d'une eglise en ruines absorbe le temps et prete a la promenade du poete un sens mythique. En second lieu, la definition primaire de "vaisseau" assimile a un conteneur affirme l'approche d'un voyage interieur, tout en offrant une reponse a un probleme leve par la critique. (5)

La basilique, en tant que vaisseau, fonctionne d'un point de vue symbolique comme le conteneur des alchimistes, l'alambic dont l'etymologie s'accorde avec les images "arabesques" et "moresques" utilisees dans sa description. L'experience alchimique visait la transformation de la matiere et indirectement la purification de l'etre de l'alchimiste. Jung s'est inspire de ce processus dans l'elaboration de son modele d'"individuation" qui vise l'expansion du conscient par la confrontation de l'ombre (l'archetype similaire a l'id de Freud) et l'acceptation de l'anima/l'animus (l'archetype contrasexuel oppose au moi) dans une vue elargie et unitaire de l'existence qui reconcilie les opposes de la vie. (4)

S'il est vrai que la beaute et la grace derivent plus du voyage que de l'arrivee a destination, il importe de suivre le poete de "La Basilique" dans son trajet personnel afin d'apprecier les forces opposees, leur sens ideologique et esthetique, les moyens poetiques employes pour les dramatiser, et le denouement de cette experience imaginaire. Apres la discussion du denouement de "La Basilique," il est bon de resituer son importance dans l'oeuvre de Gautier et dans sa periode litteraire. Levons donc l'ancre pour nous distancier de la realite banale et entrons dans le voyage interieur du poete. Pour faciliter cette liaison directe avec le poeme penchons-nous sur sa premiere vague.

   "La Basilique" 
 
   Il est une basilique 
   Aux murs moussus et noircis, 
   Du vieux temps noble relique, 
   Ou l'ame melancolique 
   5 Flotte en pensers indecis. 
 
   Des losanges de plomb ceignent 
   Les vitraux colories, 
   Ou les feux du soleil teignent 
   Les reflets errants qui baignent 
   10 Les plafonds armories. 
 
   Cent colonnes decoupees 
   Par de bizarres ciseaux, 
   Comme des faisceaux d'epees 
   Au long de la nef groupees 
   15 Portent les sveltes arceaux. 
 
   La fantastique arabesque 
   Courbe ses legers dessins 
   Autour du trefle moresque, 
   De l'arcade gigantesque 
   20 Et de la niche des saints. 
 
   Dans leurs armes feodales, 
   Vidames et chevaliers 
   Sont la, couches sur les dalles 
   Des chapelles sepulcrales, 
   25 Ou debout pres des piliers. 
 
   Des escaliers en dentelles 
   Montent avec cent detours 
   Aux voutes hautes et froles, 
   Mais fortes comme les ailes 
   30 Des aigles ou des vautours. 

A l'ouverture de "La Basilique," le poete se trouve a la peripherie de la vie, fidele au modele du trajet romantique que propose Poulet. …

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