Academic journal article Transactions of the American Philosophical Society

The Work of ÉLie Halévy: A Critical Appreciation

Academic journal article Transactions of the American Philosophical Society

The Work of ÉLie Halévy: A Critical Appreciation

Article excerpt

WHEN THE FOLLOWING ESSAY appeared I was just beginning to teach the undergraduate course on modern British history that was offered regularly until I became fully engaged in history of science some nine years later. After David Owen, my adviser at Harvard, suggested my writing out the reasons for admiring Halévy's approach, I set out to read everything I could find that he had written. A French colleague who was at the Institute for Advanced Study in 1950-51 told me that Halévy, who died in 1937, had left no survivors. Although my wife and I spent the academic year 1954-55 m Paris, where I was beginning research on science in the French Revolution, I never thought to inquire further.

What was my surprise-indeed I was thrilled-on receiving this letter six months later.

La Maison Blanche

Sucy-en-Brie, S&O

il janvier 1956

Cher Mr Gillispie

C'est en octobre 1955 seulement que j'ai appris, par un ami qui fréquente les bibliothèques londoniennes et qui aimait beaucoup mon mari, Élie Halévy, que vous aviez écrit sur lui un très bon article dans le numéro de septembre 1950 du Journal of Modem History de Chicago. C'est hier seulement que j'ai enfin entré en possession de cet article, si complet, si consciencieux, si compréhensif. En le lisant, j'ai eu l'impression que vous aviez dû connaître mon mari-ce qui, je crois, n'est pas le cas?

Il faut, donc, que je vous dise merci, bien en rétard, mais n'oubliez pas que pour moi cette lecture est toute récente, et elle m'a profondément intéressée et émue. J'ai eu l'impression que vous connaissez admirablement votre sujet et que rien ne vous a échappé.

Je crois, toutefois, que sur un point vous vous êtes légèrement trompé. Mon mari éprouvait une vive affection pour le ménage Webb. Mais il est vrai que leur-comment dire?-fascisme? nous choquait parfois vivement. En voici un exemple. Quoique mon père fut français et que j'ai toujours été française, ma mère était italienne et je suis née à Florence. Je me rappelle une rencontre avec les Webb chez ma mère et l'enthousiasme fasciste manifesté par les Webb (par Béatrice surtout). Ils allaient de ville en ville, reçus et promenés par les autorités fascistes. C'était le moment où un grand nombre de nos amis étaient en grand danger d'arrestation et déportés.

Malgré cela, et d'autres "chocs" du même genre, nous avons toujours admiré ce couple étonnant-Béatrice surtout-dont le charme était grand.

Je me demande si, après tant d'années cette lettre vous trouvera. Mais j'ai senti le besoin de vous dire merci-d'avoir si bien compris, d'avoir si bien dit. N'oubliez pas que pour moi votre article date d'aujourd'hui.

Avec l'expression de ma vive sympathie,

Florence E. Halévy

I answered at once, of course, to say how thrilled I was and how I regretted having been misinformed prior to our time in Paris the previous year. Madame Halévy and I did meet once. The quadrennial International Congress in History of Science was held in Florence in late August 1956. I wrote to say that on my way I would be stopping in Paris. Again she was dismayed, for she was to be visiting in London and Oxford all that month. Naturally I stopped in London instead and went up to Oxford. There we had a three-hour lunch at the Mitre. She told of their frequent visits to England, and of their friendship with the Fabian circle, with Graham Wallas, who was a particular intimate, with Bertrand Russell, with the historian H. A. L. Fisher, and with the Webbs. As not everyone may recall, Sidney Webb came from a very modest background and Beatrice (née Potter) from a very wealthy if not quite aristocratic circle. Their joint labors on the history of local government, of the poor laws, and of other topics of the deep-down socio-political structure are monumental accounts of its detailed impact on the lives of the mass of the people throughout the nineteenth and into the twentieth centuries. Beatrice Webb fascinated Florence Halévy specially. …

Search by... Author
Show... All Results Primary Sources Peer-reviewed

Oops!

An unknown error has occurred. Please click the button below to reload the page. If the problem persists, please try again in a little while.