Academic journal article Canadian Psychology

A Canadian Perspective on Using Vignettes to Teach Ethics in Psychology

Academic journal article Canadian Psychology

A Canadian Perspective on Using Vignettes to Teach Ethics in Psychology

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Vignettes depicting ethical dilemmas are used widely in teaching and learning professional ethics. Such an approach can facilitate learning by allowing opportunities to work through ethical dilemmas using practical, realistic, and complex material that enables participants to: engage in discussion; explore applicable ethical principles; and ideally, to achieve a deeper level of ethical understanding. Despite their widespread use, little research has been conducted on how to maximise the benefits of using ethical dilemmas, nor on the most ethically appropriate ways of presenting scenarios derived, at least in part, from actual occurrences. In this article, we endeavour to contextualise the use of vignettes within the framework provided by the Canadian Code of Ethics for Psychologists, Third Edition (Canadian Psychological Association, 2000) and to use the principles and standards therein to suggest guidelines for the ethical creation and use of vignettes. We begin by reviewing the literature on the use of ethical dilemmas in teaching and learning ethics, including a discussion of the benefits to be gained from using vignettes as one component of a comprehensive approach to ethics education. This is followed by discussion of ethical considerations relevant to the creation and use of vignettes of ethical dilemmas. We conclude with a series of recommendations informed by the Canadian Code of Ethics for Psychologists to guide psychologists in using such illustrative material in an ethically appropriate manner.

Keywords: ethics, ethical dilemmas, vignettes

Résumé

On fait grandement usage de sketchs illustrant des dilemmes éthiques dans l'enseignement et la formation relative à la déontologie. Une telle approche peut faciliter l'analyse de dilemmes éthiques au moyen de matériel pratique, réaliste et complexe, qui permet aux participants de discuter, d'explorer les principes éthiques pertinents et, idéalement, d'en tirer une meilleure compréhension. Malgré l'usage répandu qui en est fait, peu de recherche a été effectuée sur la façon de maximiser l'utilisation de dilemmes éthiques ni d'ailleurs sur les meilleures façons, d'un point de vue éthique, de présenter des situations s'inspirant de faits vécus, tout au moins en partie. Dans le présent article, on tente de contextualiser l'usage de sketchs dans le cadre fourni dans la troisième édition du Code canathen de déontologie professionnelle des psychologues (Société canathenne de psychologie, 2000), et d'utiliser les principes et les normes qui y sont présentés pour suggérer des lignes directrices relatives à la création et à l'utilisation éthiques de sketchs. On procède d'abord à un examen de la littérature sur l'usage de dilemmes éthiques dans l'enseignement et la formation, en mettant en relief les avantages des sketchs comme volet d'une approche rigoureuse à l'égard de l'enseignement de la déontologie. Suit une discussion sur les considérations déontologiques se rapportant à la création et à l'utilisation de sketchs illustrant des dilemmes éthiques. En guise de conclusion sont formulées des recommandations s'inspirant du Code canathen de déontologie dans le but de guider les psychologues dans l'utilisation d'un tel matériel d'une façon acceptable d'un point de vue éthique.

Mots-clés : édiique, dilemmes éthiques, sketchs.

Ethics education is a required component of psychology programmes accredited by the Canadian Psychological Association (Canadian Psychological Association, 2002) and the American Psychological Association (American Psychological Association, 2008); however, the nature of this educational requirement is left to the discretion of each graduate programme. Accordingly, there is considerable variation among programmes in both content and paedagogy. Several models for ethics education in psychology have been proposed. For instance, Handelsman, Gottlieb, and Knapp (2005) advocate training that promotes internalisation of ethical values and behaviours via a process of "ethical acculturation" (p. …

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