Academic journal article International Journal of E-Learning & Distance Education

A Critique of the Community of Inquiry Framework

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A Critique of the Community of Inquiry Framework

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Abstract

This conceptual paper critiques the popular Community of Inquiry framework (CoI) that is widely used for studying textbased asynchronous online discussion (Garrison, Anderson, & Archer, 2000). It re-examines the three main aspects of CoI (cognitive presence, social presence, and teaching presence) and their relationship, and further highlights the specificity and complexity of online discussion forums. The paper explains that the multi-functionality of communicative acts which often combine instruction, knowledge construction, and social interaction in a single utterance. It further argues that all online expressions are inherently social. It clarifies the confused relation of cause and effect in CoI and specifies the leadership functions of teaching presence and how they are intertwined with social and cognitive presence. A game metaphor and Gadamer's notion of "play" are employed to explain the dynamics of online discussion forums. The article concludes with a discussion of the practical and methodological implications of its main arguments.

Résumé

Cette étude théorique critique le populaire cadre de référence sur le Community of Inquiry (CoI) qui est largement utilisé pour l'étude des discussions asynchrones en ligne à base de texte. Celle-ci réexamine les trois volets principaux du cadre de référence CoI (présence cognitive, présence sociale et présence enseignante) ainsi que la relation entre ceux-ci. Elle met aussi en lumière la spécificité et la complexité des forums de discussion en ligne. L'article avance que le CoI sous-estime la multifonctionnalité complexe des actions communicatives qui font souvent simultanément appel à l'instruction, la construction du savoir et l'interaction sociale à chaque fois qu'on fait un énoncé. L'article clarifie la relation parfois floue entre la cause et l'effet dans le cadre de référence CoI et précise les fonctions de leadership qui sont attribuables à la présence enseignante, ainsi que comment ces fonctions sont entrelacées avec les fonctions sociales et cognitives. L'article avance aussi que la présence sociale est plus qu'un simple aspect ou une simple composante de la discussion en ligne; elle est la trame de fond de tout ce qui se passe. Malgré leur apparente intention, tous les énoncés faits en ligne ont par nature un caractère social. On fait la différenciation entre la nature plutôt non structurée de l'implication intellectuelle et le développement cognitif en quatre étapes adopté par le cadre de référence CoI. On présente la notion d'un niveau d'analyse spécifiquement communicatif et on emploie une métaphore de jeu ainsi que la notion de « fusion des horizons » de Gadamer pour expliquer les rouages de cette notion dans le cadre de forums de discussion.

Introduction

The Community of Inquiry framework (CoI) for studying online asynchronous discussion (Garriso Anderson, & Archer, 2000) has generated significant impact in both research and practice worldw over the past ten years. The journal, Internet and Higher Education, has recently produced a spe issue - The Community of Inquiry Framework: Ten Years Later (Swan & Ice, 2010). In an openin article (Garrison, Anderson, & Archer, 2010) the three original authors reflect on the conception a evolution of CoI, followed by seven additional articles that report current research on the CoI.

Amid a rapidly growing body of research, a number of critiques of CoI have begun to emerge in recent years, including a self-critique by its principal author Randy Garrison, co-authored with J. Arbaugh (Garrison & Arbaugh, 2007; Jézégou, 2010; Morgan, 2011; Rourke & Kanuka, 2009). In these critiques the authors inspect and extend CoI. They further call for the research community continue examining the framework and the research activities generated, to reflect on their stren and weaknesses, and to imagine new ways of advancing text-based online learning theories.

This article is an attempt at answering the call. …

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