Academic journal article The European Journal of Psychology Applied to Legal Context

Psychological Adjustment and Victim-Blaming among Intimate Partner Violence Offenders: The Role of Social Support and Stressful Life events/Ajuste Psicológico Y Culpabilización De la Víctima En Maltratadores: El Papel del Apoyo Social Y Los Eventos Vitales Estresantes

Academic journal article The European Journal of Psychology Applied to Legal Context

Psychological Adjustment and Victim-Blaming among Intimate Partner Violence Offenders: The Role of Social Support and Stressful Life events/Ajuste Psicológico Y Culpabilización De la Víctima En Maltratadores: El Papel del Apoyo Social Y Los Eventos Vitales Estresantes

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ARTICLE INFORMATION

Manuscript received: 11/12/2012

Revision received: 19/04/2013

Accepted: 22/04/2013

Key words:

Intimate partner violence offenders

Psychological adjustment

Social support

Stress

Victim-blaming

ABSTRACT

Intimate partner violence offenders often use victim-blaming attributions to explain their own violent behavior. These attributions represent an important challenge for intervention programs for intimate- partner violence offenders. The main objectives of this study were to analyze both the influence of social support and stressful life events on the psychological adjustment (self-esteem and depressive symptomatology) of intimate partner violence offenders and the relationship between offenders' psychological adjustment and their victim-blaming attributions. The sample consists of 314 men convicted of intimate partner violence who were referred to a community-based intervention program. Results from a structural equation model showed that social support and stressful life events were related to psychological adjustment. Psychological adjustment also was related to victim-blaming attributions among intimate partner violence offenders. A better understanding of the relationships between psychological adjustment of intimate partner violence offenders and its determinants, as well as its impact on victim- blaming attributions, may provide support to new intervention strategies. Implications of these results for improving the effectiveness of intervention programs are discussed.

© 2013 Colegio Oficial de Psicólogos de Madrid. All rights reserved.

Palabras clave:

Ajuste psicológico

Apoyo social

Culpabilización de la víctima

Estrés

Maltratadores

Ajuste psicológico y culpabilización de la víctima en maltratadores: el papel del apoyo social y los eventos vitales estresantes

RESUMEN

Los hombres condenados por violencia contra la mujer en las relaciones de pareja frecuentemente utilizan la atribución de culpa a la víctima para explicar su propia conducta violenta. Tal atribución representa un importante reto en los programas de intervención con maltratadores. Los principales objetivos de este estu- dio fueron por un lado analizar la influencia del apoyo social y los eventos vitales estresantes en el ajuste psicológico (autoestima y sintomatología depresiva) de los maltratadores y por otro las relaciones entre el ajuste psicológico de los agresores y su atribución de culpa a la víctima. La muestra estuvo compuesta de 314 hombres condenados por violencia contra la mujer en las relaciones de pareja que fueron derivados a un programa de intervención en un medio comunitario. Los resultados del modelo de ecuaciones estructu- rales mostraron que el apoyo social y los eventos vitales estresantes se encuentran relacionados con el ajuste psicológico. Igualmente, el ajuste psicológico se encuentra relacionado con la atribución de culpa a la víctima por parte de los maltratadores. Una mejor comprensión de las relaciones entre el ajuste psicológico de los maltratadores y sus determinantes, así como su impacto sobre la atribución de culpa a la víctima, puede proporcionar apoyo a nuevas estrategias de intervención. Se discuten las implicaciones de estos re- sultados para la mejora de la efectividad de los programas de intervención.

© 2013 Colegio Oficial de Psicólogos de Madrid. Todos los derechos reservados.

In this paper we explore relationships between two determinants of psychological adjustment (i.e., social support and stressful life events), two indicators of psychological adjustment (i.e., self-esteem and depressive symptomatology), and victim-blaming attributions among men convicted of intimate partner violence against women (IPVAW), a relevant outcome to assess the effectiveness of intervention programs for intimate partner violence offenders (IPVOs). Victim-blaming attributions are frequently used by IPVOs to explain and justify their own violent behavior, and their change remains a challenge for intervention programs (Cattlet, Toews, & Walilko, 2010; Henning & Holdford, 2006; Lila, Gracia, & Herrero, 2012). …

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