Academic journal article Journal for Educational Research Online

Highbrow Cultural Activities, Social Background, and Openness in Lower-Secondary Level Students

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Highbrow Cultural Activities, Social Background, and Openness in Lower-Secondary Level Students

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How can variance in students' participation in cultural activities be accounted for? Is socioeconomic status overrated as a predictor? What are the effects of school track? And can effects of openness be replicated using measures from adjective checklists? In a structural equation modeling (SEM) study, cross-sectional data from Ν = 2,388 adolescent students in different German school tracks were used to assess the variance in adolescent highbrow cultural activities that was explained by social background, controlling for parental and peer group cultural activities as well as openness. We tested hypotheses of group differences in mean levels and explored effects of the predictor variables on student cultural activities. Results show that mean levels of measures for social background, peer group cultural activities, and openness increased from low- to high-track students. There were effects of parental and peer group activities on cultural activities, but no direct positive effects of social background or openness. The significance of these findings for research on cultural activities is discussed.


Openness; Arts; Social influences; Cultural participation

Kulturelle Aktivitäten, sozialer Hintergrund und Offenheit bei Schülerinnen und Schülern der Sekundarstufe I


Wie lassen sich kulturelle Aktivitäten von Schülerinnen und Schülern erklären? Wird der sozioökonomische Status als Prädiktor überschätzt? Welche Effekte hat die Schulform? Und lassen sich Effekte von Offenheit auch unter Verwendung von Adjektivchecklisten replizieren? Im Rahmen einer Studie mit querschnittlichen Daten von Ν = 2388 Schülerinnen und Schülern verschiedener Schulformen der Sekundarstufe I berechneten wir Mehrgruppen- Strukturgleichungsmodelle mit kulturellen Aktivitäten der Schülerinnen und Schüler als Kriterium, in denen der Erklärungswert des sozialen Hintergrundes bei Kontrolle von elterlichen kulturellen Aktivitäten und kulturellen Peergruppen-Aktivitäten untersucht wurde. Wir überprüften Hypothesen zu Mittelwertsunterschieden in den erhobenen Variablen und zu Effekten der Prädiktoren auf die kulturellen Aktivitäten der Schülerinnen und Schüler. Hinsichtlich der Mittelwertsunterschiede zeigte sich für die Variablen sozialer Hintergrund, kulturelle Aktivitäten der Peers und Offenheit über die Schulformen hinweg ein Trend mit niedrigen Werten bei Hauptschülern und hohen Werten bei Gymnasiasten. Hinsichtlich des Erklärungswerts der Prädiktoren zeigten sich Effekte der kulturellen Aktivitäten von Eltern und Peers auf die kulturellen Aktivitäten der Schülerinnen und Schüler, aber keine direkten positiven Effekte des sozialen Hintergrunds und der Offenheit. Die Relevanz dieser Befunde für die Erforschung kultureller Aktivitäten wird diskutiert.


Offenheit; Künste; Soziale Einflüsse; Kulturelle Partizipation

1. Introduction

Going to the theater, the opera, or an art gallery - what do these activities have in common? They are of course all cultural activities and provide an opportunity to enjoy artistic performances and develop creative interests. More important, however, participating in such events continues to serve as a sign of social distinction (Bourdieu, 1979/1984). Familiarity with the full range of cultural activities and the associated rituals and discourses provides a substantial advantage in contexts of occupational selection and assessment, whereas restriction of cultural activities to events that are related to low socioeconomic status may hinder the advancement of children from such family backgrounds (Gerhards, 2008). Thus, patterns of cultural leisure activities may contribute to the reproduction of social inequalities (Rössel & Beckert-Zieglschmid, 2002). The present study examines the effects of social background and of openness as a potentially relevant personality variable above and beyond cultural activities of socialization agents. …

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