Academic journal article Canadian Psychology

The Management of Childhood Anxiety Disorders in Ontario's Public Mental Health System

Academic journal article Canadian Psychology

The Management of Childhood Anxiety Disorders in Ontario's Public Mental Health System

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Although cognitive-behavioural therapy (CBT) and selective serotonin reuptake inhibitors (SSRIs) are effective treatments for childhood anxiety disorders, the extent to which these interventions comprise usual care is unclear. This study evaluated the management of childhood anxiety in Ontario within 56 publicly funded community- and hospital-based mental health centers using a population survey. Psychologists and psychiatrists rated the frequency of interventions provided within their settings, with results highlighting only moderate access to evidence-based CBT and SSRI treatments. Exposure, a core component of CBT for anxiety, was underutilized. Usual care most often entailed psychoeducation, relaxation training, and family-based approaches. Consistent with established guidelines, combined interventions were typically used to treat moderate to severe levels of anxiety. Practitioners recommended similar care sequences, with the majority beginning with psychotherapy. Difficulties accessing CBT in publicly funded settings in Ontario may be due to the low number of practitioners with expertise in CBT. Implications for the translation and dissemination of evidence-based treatments into clinical settings are discussed.

Keywords: childhood, anxiety disorders, cognitive- behavioural therapy, selective serotonin reuptake inhibitors, usual care


Il est reconnu que la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) et les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS) sont des méthodes efficaces pour traiter les troubles d'anxiété chez l'enfant. Or, la mesure dans laquelle ces interventions compren- nent des soins habituels n'est pas claire. Cette étude a évalué la gestion de l'anxiété chez des enfants répartis à travers 56 centres de santé mentale communautaires et hospitaliers publics de l'Ontario au moyen d'une enquête en population. Les psycho- logues et psychiatres ont évalué la fréquence des interventions pratiquées dans leurs établissements dont les résultats ont révélé un accès minime à la TCC et à l'ISRS, deux méthodes de traitement fondées sur les preuves. L'exposition, un élément central de la TCC en ce qui a trait à l'anxiété, a été sous-utilisée. Les soins habituels incluaient le plus souvent la psychopédagogie, les tech- niques de relaxation et les approches axées sur la famille. Confor- mément aux directives établies, les interventions combinées étaient généralement utilisées pour traiter les cas d'anxiété de niveau modéré à élevé. Les praticiens ont recommandé des séquences de soins similaires, dont la majorité commençait avec la psycho- thérapie. La difficulté d'accès à la TCC dans les établissements de santé publics de l'Ontario pourrait être attribuable au faible nom- bre de praticiens ayant une expertise en TCC. Les implications relatives à la traduction et la diffusion de traitements fondés sur des preuves dans des contextes cliniques y sont abordées.

Mots-clés : enfance, troubles d'anxiété, thérapie cognitivo- comportementale, inhibiteurs sélectifs de la recapture de la séro- tonine, soins habituels.

Substantial empirical data support the use of cognitivebe- havioural therapy (CBT) and pharmacotherapy with selective serotonin reuptake inhibitors (SSRIs) in the treatment of child- hood anxiety disorders (Cartwright-Hatton, Roberts, Chitsabesan, Fothergill, & Harrington, 2004; Ipser, Stein, Hawkridge, & Hoppe, 2009; Ishikawa, Okajima, Matsuoka, & Sakano, 2007; James, Soler, & Weatherall, 2005; Kodish, Rockhill, & Varley, 2011; Reinblatt & Riddle, 2007; Silverman, Pina, & Viswesvaran, 2008; Walkup et al., 2008). Some evidence suggests that their combina- tion may be most effective, with results from a randomized control trial showing that combined CBT and SSRI (Sertraline) treatment was superior to either monotherapy (Walkup et al., 2008). Based on research evidence, several professional organisations have de- veloped practice guidelines. For instance, the American Aca- demy of Child and Adolescent Psychiatry (AACAP; Connolly, Bernstein, & Work Group on Quality Issues, 2007) issued practice parameters for the treatment of childhood anxiety advocating for the use of combined treatment with SSRIs and psychotherapy, such as CBT, for moderate to severe anxiety in children. …

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