Academic journal article Canadian Psychology

Digital Cognitive Behaviour Therapy (CBT) in Canada: Ethical Considerations

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Digital Cognitive Behaviour Therapy (CBT) in Canada: Ethical Considerations

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On the surface, computer- or Internet-based cognitive behaviour therapy (CBT) appears to be a convenient and efficacious method of delivering the well-established protocols of CBT. However, caution is warranted before digitised CBT can be conceptualised as a natural extension of face-to-face CBT. The key difference in digitised CBT is its mode of delivery, but this distinction significantly influences the client's experience of CBT. The treatment settings of digitised CBT interventions are diverse and may include on-site treatment at a clinic computer station, Internet-delivered CBT at a location of the patients' choosing, or delivery of CBT through mobile technologies such as smartphones and tablet computers. To varying degrees, such settings are less controlled and could therefore introduce factors that not only deviate from well-established, manualised, in-person CBT treatments, but also introduce ethical issues for the well-meaning clinical psychologist who prescribes CBT. This article reviews the core features of digitised CBT interventions and examines potential ethical concerns of digitised CBT as they relate to the principles of the Canadian Code of Ethics for Psychologists. Issues related to accessibility, cost, confidentiality, record keeping, risk assessment, and the role of the therapist are explored. Areas in need of further consideration are suggested, and recommendations that align with the Code of Ethics are provided for Canadian clinicians.

Keywords: cognitive behaviour therapy, iCBT, digital CBT, e-therapy, code of ethics, electronic record-keeping, access to therapy

Résumé

En surface, la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) assistée par ordinateur ou par l'Internet semble être une méthode pratique et efficace de délivrer les protocoles bien établis de TCC. Il convient toutefois de faire preuve de prudence avant de conceptualiser la TCC numérisée en tant qu'extension naturelle de la TCC en personne. La différence clé dans la TCC numérisée réside dans son mode de transmission. Or, cette distinction influence significativement l'expérience du client face à la TCC. Les contextes de traitement des interventions de TCC numérisées sont variés, pouvant comprendre le traitement sur place à un poste d'ordinateur dans une clinique, la TCC assistée par Internet dans un heu déterminé par le patient, ou la TCC prodiguée par des technologies mobiles telles que les téléphones intelligents et les tablettes électroniques. A des degrés divers, de tels contextes sont moins contrôlés et donc susceptibles d'introduire des facteurs qui peuvent non seulement dévier des TCC en personne, manuelles et bien établies mais aussi introduire des problèmes éthiques pour le psychologue clinique bien intentionné qui a prescrit la TCC. Cet article examine les caractéristiques principales des interventions par TCC numérisée et évalue les préoccupations potentielles d'ordre éthique de la TCC numérisée par rapport aux principes du Code canadien d'éthique pour les psychologues. Les questions liées à l'accessibilité, aux coûts, à la confidentialité, à la tenue des registres, à l'évaluation des risques ainsi qu'au rôle du thérapeute y sont explorées. Les domaines nécessitant une considération plus approfondie sont suggérés et les recommandations en lien avec le Code d'éthique sont fournies aux cliniciens canadiens.

Mots-clés : thérapie cognitivo-comportementale, TCC individuelle, TCC numérisée, thérapie électronique, code d'éthique, tenue de registres électronique, accès à la thérapie.

With the continued increase of smartphones, tablets, and general Internet use over the last decade, psychology as a discipline has begun to embrace the advantages of computerised communication technologies to offer clients therapeutic interventions within this digital milieu. However, due to the rapidly changing nature of technology, it is difficult for formal ethical guidelines to keep pace with the realities of advancing research and clinical methodologies. …

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