Academic journal article Canadian Psychology

Improving Access to Psychological Services through Therapist-Assisted, Internet-Delivered Cognitive Behaviour Therapy

Academic journal article Canadian Psychology

Improving Access to Psychological Services through Therapist-Assisted, Internet-Delivered Cognitive Behaviour Therapy

Article excerpt

Depression and anxiety are prevalent yet undertreated conditions. Therapist-assisted Internet-delivered cognitive behaviour therapy (ICBT) is efficacious for these conditions and can serve to overcome barriers to accessing mental health care (e.g., distance, time). In therapist-assisted ICBT, patients review cognitive behavioural treatment materials over the Internet. In addition, providers offer support and direction most commonly through weekly emails or phone calls. Despite the evidence for and advantages of therapist-assisted ICBT, very few patients have access to this treatment in Canada. In this paper, we describe the Online Therapy Unit for Service, Education and Research that was developed at the University of Regina to improve patient access to ICBT in Saskatchewan. With the support of national and provincial funding, this unit created an ICBT web application for the treatment of depression and anxiety, established policies and procedures for delivery of ICBT, trained therapists to deliver the service, and has been coordinating the delivery of ICBT across multiple diverse settings in Saskatchewan. The current paper describes how the Unit is organized and collaborates with community mental health clinics, thus serving to improve access to ICBT. We provide information on the web application, and the process of ICBT from both the patient and provider perspective. We further describe patient and provider utilization of and feedback about ICBT along with recent and future directions for the Unit. Thus far, the Unit has had a positive impact expanding access to psychological services in Saskatchewan and has the potential to inform similar initiatives in other provinces.

Keywords: Internet, therapist-assisted, cognitive behaviour therapy, depression, anxiety

Résumé

La dépression et l'anxiété sont des troubles courants, mais les gens qui en souffrent restent souvent sans traitement. La thérapie cognitivo-comportementale offerte en ligne (TCCL) par des thérapeutes s'est révélée efficace pour ces conditions et peut aider à aplanir les obstacles à l'obtention de soins de santé mentale (par ex., en raison de la distance ou du manque de temps). Dans le cadre de ce type de thérapie, les patients obtiennent en ligne des docu- ments sur la thérapie comportementale. De plus, les thérapeutes leur offrent un soutien et une orientation, le plus souvent au moyen de courriels ou par téléphone une fois par semaine. En dépit des preuves et des avantages en faveur de la TCCL, très peu de patients au Canada y ont accès. Dans cet article, nous décrivons la Online Therapy Unit for Service, Education and Research qui a été établie à l'Université de Regina dans le but d'améliorer l'accès à la TCCL. Grâce à des fonds provenant de sources nationales et provinciales, l'unité a créé une application Web pour les services de TCCL pour le traitement de la dépression et de l'anxiété, a établi des politiques et des procédures pour la prestation du traitement, et a formé des thérapeutes à cette fin. Elle coordonne la prestation de ces services au sein de divers environnements en Saskatchewan. L'article décrit l'organisation de l'unité ainsi que sa façon de travailler en collaboration avec des cliniques communautaires de santé mentale afin d'améliorer l'accès à la TCCL. Il décrit aussi l'application Web et le procédé thérapeutique, à la fois du point de vue du patient et du thérapeute. Il précise l'utilisation des services par le patient et le fournisseur, et présente les commentaires obtenus sur la TCCL et les prochaines étapes pour l'unité. A ce jour, l'unité a eu des répercussions positives en élargissant l'accès à des services psychologiques en Saskatchewan et elle a le poten- tiel de contribuer, à titre de source d'information, à des initiatives dans d'autres provinces.

Mots-clés : en ligne, thérapeute, thérapie cognitivo-comportementale, anxiété.

Depression and anxiety are highly prevalent in Canada (Pearson, Janz, & Ali, 2013), but many Canadians report that these condi- tions go untreated (Sunderland & Findlay, 2013). …

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