Academic journal article Canadian Psychology

Testifying through the Ages: An Examination of Current Psychological Issues on the Use of Testimonial Supports by Child, Adolescent, and Adult Witnesses in Canada

Academic journal article Canadian Psychology

Testifying through the Ages: An Examination of Current Psychological Issues on the Use of Testimonial Supports by Child, Adolescent, and Adult Witnesses in Canada

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In Canada prior to 2006, witnesses under 18 years of age in cases involving sexual offences could request to use testimonial supports (i.e., closed-circuit TV, screen, videotaped statement) during a trial. In 2006 (Bala, Paetsch, Betrand, & Thomas, 2010), the Criminal Code (1985) was amended to allow witnesses younger than 18 years of age to use testimonial supports in any type of proceeding unless the judge believed that the testimonial supports would interfere with the proper administration of justice. The amendments also allowed witnesses of any age to request such supports, which may be admissible under certain conditions. Because children may be perceived as particularly vulnerable to the pressures of testifying, psychological research has examined the effects of testimonial supports on memory, stress, perceived credibility, and deception detection involving witnesses under the age of 11. Although Canadian laws allow vulnerable witnesses of any age to request testimonial supports, there has been little research studying the effects of testimonial supports on adolescent (i.e., 12-17 years of age) and adult (i.e., 18 years of age and over) witnesses. We examined witness demographic information, type of offence, type of testimonial support applied for, and judicial reasoning across age groups before and after the Criminal Code amendments (i.e., 1989-2005; 2006-2013) in 425 published testimonial support applications in Canada. The number of published testimonial support applications increased for adolescent and adult witnesses and decreased for child witnesses from 1989 to 2005 and 2006 to 2013. Implications for research on the effects of testimonial supports on adolescent and adult witnesses are discussed.

Keywords: closed-circuit TV, witnesses, testimony, testimonial supports, adolescence

Résumé

Au Canada, avant 2006, les témoins de moins de 18 ans dans des cas concernant des infractions sexuelles pouvaient demander, durant un procès, à avoir recours à divers supports matériels pour leur témoignage - par ex., télévision en circuit fermé, écran, déclaration par vidéoconférence. En 2006 (Bala, Paetsch, Betrand & Thomas, 2010), le Code criminel (1985) a été modifié en vue de permettre à des témoins âgés de moins de 18 ans d'utiliser des aides au témoignage dans le cadre de procès de tous genres, à moins que le juge soit d'avis que ces moyens nuiraient à la bonne administration de la justice. Les modifications permettaient aussi aux témoins de tout âge de demander des aides au témoignage, admissibles dans certaines conditions. Parce que les enfants peuvent être perçus comme étant particulièrement vulnérables à la pression d'un témoignage, la recherche en psychologie a examiné les répercussions des aides matérielles dans un tel contexte en ce qui a trait à la mémoire, au stress, à la crédibilité perçue et à la détection de la tromperie parmi les témoins de moins de 11 ans. Bien que la loi au Canada permette aux témoins de tout âge de demander le recours à des aides au témoignage, peu de recherches ont étudié les répercussions de ces outils sur les témoins adolescents (de 12 à 17 ans) et sur les témoins adultes (de plus de 18 ans). Après avoir dépouillé 425 demandes d'aides au témoignage publiées au Canada, nous avons examiné les données démographiques des témoins, les types d'infractions, les types d'aides demandées ainsi que les raisons judiciaires pour tous les groupes d'âge, avant et après les modifications apportées au Code criminel (à savoir de 1989 à 2005, et de 2006 à 2013). Le nombre de demandes d'aides au témoignage publiées a augmenté pour les témoins adolescents et adultes, et a diminué pour les témoins enfants entre 1989 à 2005 et 2006 à 2013. Les répercussions sur la recherche portant sur les effets des aides au témoignage sur les témoins adolescents et adultes sont examinées.

Mots-clés : télévision en circuit fermé, témoins, témoignage, aides au témoignage, adolescence.

On February 6, 2012, Dustin Paxton was found guilty of aggravated assault and sexual assault against a former roommate and business partner in Calgary, Alberta ("Dustin Paxton Guilty of Aggravated and Sexual Assault," 2012). …

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