Academic journal article Hispanic Review

El Naturalismo En O Cortiço De Aluísio Azevedo

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El Naturalismo En O Cortiço De Aluísio Azevedo

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El siguiente artículo parte de un problema que Antonio Candido plantea al comienzo de su artículo "De cortiço a cortiço". Allí el crítico se pregunta si una novela surge de otra novela o si más bien arranca de los estímulos directos de la realidad que pretende retratar. Candido afirma que cada novela, además de ser hija de un mundo, es ella misma un mundo, y que más bien habría que investigar cuáles son las razones que sostienen ese mundo como tal. La meta sería sorprender el proceso vivo por medio del cual el material del mundo real se transforma, se desfigura y crea un mundo novelesco (107). La pregunta es lanzada a propósito de un problema específico: la influencia de la novela de Emile Zola L'Assommoir (1876-1877) sobre una de las principales obras del naturalismo brasileño, O cortiço (1890), de Aluísio Azevedo.1

En nuestro trabajo intentaremos dilucidar cuál fue el sentido de la novela de Azevedo en el contexto de la sociedad brasileña del siglo XIX y de qué manera la obra difiere de la propuesta metodológica de Zola, a través de una reflexión crítica sobre los problemas y procesos de dicha sociedad. Para ello, haremos una breve revisión de algunas de las principales propuestas del naturalismo francés como movimiento y método literario, en su modo de abordar la realidad social, en contraste con los casos latinoamericano y brasileño. La confrontación de los procesos históricos vividos por Francia y Brasil en la época de los respectivos autores permite dilucidar la diferencia entre sus proyectos literarios. La propuesta del naturalismo de Zola busca arrojar una mirada cruda y sin concesiones sobre las condiciones de vida y los vicios del pueblo obrero y campesino. Sin embargo, Zola no pretende poner en discusión los resultados de la modernización francesa ni sus cimientos en el modo de producción capitalista, sino que más bien quiere denunciar el estado en que vive el bajo pueblo, producto de la decadencia moral a la que el Segundo Imperio arrastró a la sociedad francesa, y afirmar la necesidad de mejorarlo a través de una ortopedia social que asegure el progreso de Francia frente al concierto de las naciones europeas. En el caso brasileño, en cambio, encontramos una sociedad que para los tiempos de Azevedo había abolido recientemente la mano de obra esclava (1888) e iniciaba un nuevo ciclo político con la caída del Imperio y el comienzo de la llamada Vieja República (1889). O cortiço ilustra el proceso de transformación económica que sufre Brasil durante ese momento, y en la mirada del autor, que intenta abarcar un microcosmos representativo de las clases sociales que participan de este proceso, podemos reconocer la crítica a un proyecto de modernización que promete el progreso a costa de la explotación y la deshumanización de las clases pobres y del envilecimiento de la sociedad en su conjunto. La ambivalencia y las dudas frente al proyecto modernizador distancian a Azevedo de la perspectiva de Zola y lo entroncan en una tradición cultural brasileña que mira este proceso con sospechas, junto a autores como Euclides da Cunha, Gilberto Freire o Sérgio Buarque de Holanda. Para mostrar esa ambivalencia, analizaremos O cortiço como una novela que expresa el carácter problemático del proyecto modernizados

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La novela naturalista nace en Francia con Zola, quien en 1879 publica La novela experimental. Allí propone ajustar la escritura de ficción a un método de conocimiento que toma como modelo las ciencias médicas; así se transforma la creación literaria en un "documento humano", es decir, en un método científico que permite estudiar las pasiones bajo los factores determinantes de la herencia y el medio natural y social. Para Zola, la novela experimental es la forma literaria que corresponde a la época moderna, vinculada al progreso científico y a la superación de formas de conocimiento metafísicas y abstractas: "la novela experimental es una consecuencia de la evolución científica del siglo . . . sustituye el estudio del hombre abstracto, del hombre metafísico, por el estudio del hombre natural, sometido a leyes fisicoquímicas y determinado por las influencias del medio; en una palabra, es la literatura de nuestra época científica" (La novela 43). …

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