Academic journal article Canadian Journal of Experimental Psychology

Phonological Effects in Forward and Backward Serial Recall: Qualitative and Quantitative Differences

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Phonological Effects in Forward and Backward Serial Recall: Qualitative and Quantitative Differences

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Forward serial recall is affected by a diverse range of phonological factors that are readily replicated and relatively well understood. In contrast with backward recall, these phonological effects are not consistently replicable in that some studies show that the effects are present and some show the effects are absent or severely attenuated. Moreover at the theoretical level there is no consensus about how participants perform backward recall. The current research was aimed at understanding the differences between forward and backward recall by using meta-analytic techniques on 16 previously published experiments that examined the effects of benchmark phonological factors on both forward and backward recall. In each of the studies, recall was decomposed into 2 components, the first 2 items output and the remaining later responses. A consistent pattern emerged in the data. Each effect was present in both the early and late output positions in forward recall. The effects were present in the late output positions in backward recall, but the effects were weaker than in forward recall. The phonological variables had little impact on early output in backward recall (with the exceptions of articulatory suppression). The presence of qualitative differences between forward and backward recall and quantitative differences between studies have implications for the theoretical understanding of direction of recall in immediate memory tasks.

Keywords: backward recall, forward recall, meta-analysis, serial recall, short-term memory (STM)


Une grande variété de facteurs phonologiques peuvent nuire au rappel sériel antérograde, lesquels sont aisément reproduits et relativement bien compris. Contrairement au rappel sériel rétrograde, ces effets phonologiques ne sont pas reproduits de façon consistante, si bien que certaines études montrent qu'ils sont présents, tandis que d'autres montrent qu'ils sont absents ou grandement atténués. En outre, sur le plan théorique, il n'y a pas de consensus au sujet de la façon dont les participants effectuent un rappel rétrograde. La présente recherche visait à comprendre les différences entre le rappel antérograde et le rappel rétrograde en soumettant 16 expériences publiées à des techniques de métaanalyse. Ces expériences examinaient toutes les effets de facteurs phonologiques de référence sur le rappel, tant antérograde que rétrograde. Pour chacune des études, le rappel a été décomposé en deux composants, le premier, les deux premiers éléments de réponse et le second, les réponses subséquentes. Une tendance s'est dégagée des données. Chaque effet était présent à la fois dans les éléments du début et de la fin dans le cas du rappel antérograde. Les effets étaient présents dans les éléments de la fin dans le cas du rappel rétrograde, mais ils étaient plus faibles que dans le rappel antérograde. Les variables phonologiques ont eu peu de répercussions sur les éléments du début dans le rappel rétrograde, à l'exception de la suppression articulatoire. La présence de différences qualitatives entre le rappel antérograde et le rappel rétrograde et les différences quantitatives entre les études a des répercussions sur la compréhension théorique de la direction du rappel dans les tâches de mémoire immédiate.

Mots-clés : mémoire rétrograde, mémoire antérograde, métaanalyse, rappel sériel, mémoire à court terme.

Over the past three decades, theorizing about short-term memory (STM) research has been based almost exclusively upon performance in the immediate serial recall task, where participants are presented a short list of items and are then asked to recall the items in their order of presentation. In contrast, backward serial recall, where participants are requested to recall items in reverse order of presentation, is somewhat of an enigma. There is no clear consensus about how the task is to be conceptualized or how the task is accomplished. For example, in the clinical literature, backward recall is often considered to be an index of working memory, given that items have to be stored and then the order of items has to be transformed (e. …

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