Academic journal article Canadian Psychology

The Effectiveness of Psychotherapeutic Treatments for Personality Disorders: A Review and Critique of Current Research Practices

Academic journal article Canadian Psychology

The Effectiveness of Psychotherapeutic Treatments for Personality Disorders: A Review and Critique of Current Research Practices

Article excerpt

Randomized clinical trials (RCTs) are the primary mechanism through which treatments are determined to reduce symptoms for personality disorders (PDs). Evidence regarding treatments for PDs indicates that the effect sizes for PD psychotherapy treatments are large, leading researchers to conclude that psychotherapy treatments reduce PD symptomology. However, these conclusions can be misleading in light of theoretical and methodological concerns related to PDs and their treatments. The primary concerns that exist for testing the effectiveness of treatments for PDs include an unsound theoretical basis for PDs that impact the measurement and testing of psychotherapy treatments. Evidence of high comorbidity rates of PDs with other PDs and psychiatric diagnoses are indicative of incorrect classification of diagnostic criteria. Additionally, clinician bias when diagnosing PDs can impact the inclusion of participants into RCTs testing psychotherapy treatments. Finally, criticisms of how RCTs measure outcomes related to PDs are included, such as using symptom measures for other diagnoses to indicate the effectiveness of a treatment for a PD diagnosis. Recommendations are offered to enhance the ways in which RCTs test psychotherapy treatments for PDs, including theory that can be empirically tested for PDs, training researchers and clinicians about diagnostic bias related to PDs, and creating and implementing valid targeted measures that test the effectiveness of psychotherapy treatments that are specific to PDs.

Keywords: personality disorders, randomized clinical trials, personality assessment, diagnostic bias, comorbidity

Résumé

Les essais cliniques aléatoires (ECA) sont le principal moyen de déterminer les traitements visant à réduire les symptômes des troubles de la personnalité (TP). Les preuves au sujet des traitements pour les TP indiquent que l'ampleur de l'effet de la psychothérapie est significative, ce qui a permis aux chercheurs de conclure que celle-ci réduit les symptômes associés aux TP. Toutefois, ces conclusions peuvent être trompeuses lorsqu'on tient compte des préoccupations d'ordre théorique et méthodologique reliées aux TP et à leur traitement. Parmi les principales préoccupations figure le fait que l'évaluation de l'efficacité des traitements pour les TP se fonde en partie sur une base théorique incorrecte, ce qui influe sur la mesure et l'essai des traitements au moyen de la psychothérapie. Des taux élevés de comorbidité avec d'autres TP ainsi que des diagnostics psychiatriques révèlent une classification incorrecte des critères de diagnostic. De plus, le biais du clinicien durant le diagnostic des TP peut influer sur le choix des participants à des ECA pour l'évaluation de la psychothérapie à titre de traitement. L'article se termine par une critique de la façon dont sont mesurés les résultats des ECA en ce qui a trait aux TP, comme l'usage de mesures de symptômes d'autres diagnostics pour indiquer l'efficacité d'un traitement de TP. Suivent des recommandations visant à améliorer l'évaluation d'ECA de psychothérapies pour TP, qui incluent le recours à des fondements théoriques pouvant être testés empiriquement, la formation des chercheurs et des cliniciens afin qu'ils reconnaissent les biais dans le diagnostic de TP ainsi que la création et l'application de mesures valides ciblées pour évaluer l'efficacité de la psychothérapie propre au traitement des TP.

Mots-clés : troubles de la personnalitéé, essais cliniques aléatoires, évaluation de la personnalité, biais de diagnostic, comorbidité.

Randomized clinical trials (RCTs) are the primary mechanism through which treatments are determined to reduce symptoms for PDs. To date, a debate continues as to whether RCTs (derived from a medical model) establish which psychotherapy treatments are more effective than others or whether most treatments are equally effective (Wampold, 2001). Though numerous studies have been conducted regarding the efficacy and effectiveness of treatments for personality disorders (PDs), the equality of PD treatments continues to be unknown. …

Search by... Author
Show... All Results Primary Sources Peer-reviewed

Oops!

An unknown error has occurred. Please click the button below to reload the page. If the problem persists, please try again in a little while.