Academic journal article Canadian Journal of Experimental Psychology

Carefully Encoding Approach/Avoidance Body Locomotion with Interpersonal Conduct in Narrated Interactions

Academic journal article Canadian Journal of Experimental Psychology

Carefully Encoding Approach/Avoidance Body Locomotion with Interpersonal Conduct in Narrated Interactions

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Approach and avoidance tendencies towards valenced others could be associated with our interpersonal conduct towards them: helping would be associated with approach tendency, and harming (or denying help) would be associated with avoidance. We propose that the encoding of this association enjoys attentional priority, as approach/avoidance representations of past interactions would regulate one's predisposition to either help or harm in subsequent interactions. Participants listened to interactions conveying positive/negative conduct between 2 characters. The conduct verb was then presented visually with a cue prompting participants to quickly step forward or backward. Subsequently, they performed a recognition task of noncentral story details. In matching conditions (positive conduct-step forward, negative conduct-step backward) the concurrent step should interfere with the encoding of motor representation of the conduct verb, and the verb encoding should divert attentional resources from the consolidation of memory traces of less relevant information. Results showed the predicted impairment in the recognition task in matching conditions, which supports an attentional bias towards encoding motor approach/avoidance representation of interpersonal conduct in the process of comprehending narrated interactions.

Keywords: attention, approach/avoidance, narratives, motivated interpersonal conduct, embodied cognition

Résumé

Les tendances à l'approche et à l'évitement de personnes de valence positive ou négative pourraient être associées au comportement interpersonnel avec ces dernières : l'action d'aider serait associée à la tendance à l'approche alors que l'action de nuire (ou refuser d'aider) serait associée à l'évitement. Nous proposons que l'encodage de cette association bénéficie d'une priorité au niveau de l'attention, étant donné que les représentations d'approche/ d'évitement d'interactions antérieures réguleraient la prédisposition d'une personne à aider ou à nuire lors d'interactions subséquentes. Les participants étaient soumis à l'écoute d'interactions mettant en jeu des comportements positifs/négatifs entre deux personnes. Le verbe du comportement était ensuite présenté visuellement aux participants accompagné d'une consigne leur demandant de faire un pas vers l'avant ou l'arrière. On leur demandait ensuite d'effectuer une tâche de reconnaissance des détails secondaires de l'histoire. Dans des conditions appariées (comportement positif - pas vers l'avant, comportement négatif - pas vers l'arrière), le pas concurrent devrait perturber l'encodage de la représentation motrice du verbe de comportement et l'encodage du verbe devrait détourner les ressources attentionnelles de la consolidation des traces de mémoire d'informations moins pertinentes. Les résultats ont confirmé la déficience prévue au niveau de la tâche de reconnaissance en conditions appariées, venant appuyer le biais attentionnel à l'égard de l'encodage de la représentation motrice de l'approche ou de l'évitement du comportement interpersonnel dans le processus de la compréhension d'interactions narrées.

Mots-clés : attention, approche/évitement, narrations, comportement interpersonnel motivé, cognition incarnée.

A key function of the affect system is to elicit approach/avoidance responses (Lang, Bradley, & Cuthbert, 1990). Affective responses organise experience by directing our limited attention and processing capacities toward aspects of the environment with adaptive implications for behavioural regulation (Crawford & Cacioppo, 2002; Zajonc, 1998). For this reason, the relation between valenced stimuli and approach/avoidance motivational motor tendencies constitutes a relevant aspect of the environment to be represented, and would automatically capture the attentional resources necessary for its processing.

Previous research has found that evaluative processing is coupled with action dispositions in both directions. …

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