Academic journal article Canadian Psychology

Distressed Users Report a Better Response to Online Positive Psychology Interventions Than Nondistressed Users

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Distressed Users Report a Better Response to Online Positive Psychology Interventions Than Nondistressed Users

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The present study was designed to explore whether participants of online positive psychology interventions (OPPIs) can be differentiated by means of a cluster analysis and whether these clusters can predict outcome. Demographic and subjective well-being information was collected from 2 large samples (combined N = 6,856) for up to 6 mo following completion of a variety of brief positive psychology exercises (e.g., cultivating gratitude, self-compassion, optimism). The 2-cluster solution classifying OPPI users by distress level at baseline was consistent with the solution reported by Parks and colleagues (2012). Nondistressed users were found to be moderately happy and experienced only mild depressed mood whereas distressed users reported low levels of life satisfaction and significant depressive symptomatology. The results of mixed models examining changes in subjective well-being following exercise completion showed that the distressed cluster reported greater decreases in depressive symptoms and increases in life satisfaction over time than the nondistressed cluster. This finding generalized to a second sample at posttest and held in a sensitivity analysis accounting for attrition effects. This demonstrates that OPPIs can be particularly effective for those suffering from emotional distress and may offer an alternative, cost-effective way to contribute to subjective well-being for those suffering from psychological symptoms.

Keywords: positive psychology, online positive psychology exercises, subjective well-being, depression, life satisfaction

Résumé

La présente étude visait à déterminer si les participants à des interventions de psychologie positive (IPP) en ligne pouvaient être distingués au moyen d'une analyse typologique et si ces groupes pouvaient prédire les résultats. Des renseignements démographiques et subjectifs sur le bien-être ont été amassés auprès des sujets de deux grands échantillons (au total, N ^ 6856), jusqu'à 6 mois après avoir réalisé une variété de brefs exercices de psychologie positive (par ex., pour cultiver la gratitude, l'autocompassion, l'optimisme). La solution à 2 groupes classant les utilisateurs d'IPP en ligne selon le niveau de détresse de référence était conforme à la solution rapportée par Parks et al. (2012). Les utilisateurs exempts de détresse se sont dits modérément heureux et n'ont connu qu'une légère humeur dépressive, tandis que les utilisateurs en détresse ont rapporté de faibles niveaux de satisfaction de vivre et une importante symptomatologie dépressive. Selon les résultats de modèles mixtes examinant les changements dans le bien-être subjectif après la réalisation des exercices, le groupe en détresse a rapporté, au fil du temps, une diminution plus grande de la symptomatologie dépressive ainsi qu'une amélioration de la satisfaction de vivre, comparativement au groupe exempt de détresse. Ce résultat a été généralisé à un deuxième échantillon de post-test et s'est maintenu dans une analyse de sensibilité tenant compte des effets d'attrition. L'étude a montré que les IPP en ligne peuvent être particulièrement efficaces parmi les sujets souffrant d'un trouble émotionnel et qu'ils peuvent constituer un moyen de rechange peu coûteux pour contribuer au bien-être subjectif des personnes présentant des symptômes psychologiques.

Mots-clés : psychologie positive, exercice de psychologie positive en ligne, bien-être subjectif, dépression, satisfaction de vivre.

Positive psychology interventions (PPIs) have been a vibrant focus of research in the last decade. Such interventions emphasize the cultivation of positive emotions and experiences to improve mental health and subjective well-being. Typically delivered in a self-directed format, PPIs involve learning one or more brief exercises designed to induce a positive emotional experience and practicing over a prescribed period of time, usually 1- 6 weeks. The positive psychology approach as adopted by positive psychotherapy assumes that psychopathology results when psychological and sociocultural factors thwart an individual's "inherent capacities for growth, fulfillment, and wellbeing" (Rashid, 2015). …

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