Academic journal article Canadian Journal of Experimental Psychology

A Timely Reminder about Stimulus Display Times and Other Presentation Parameters on CRTs and Newer Technologies

Academic journal article Canadian Journal of Experimental Psychology

A Timely Reminder about Stimulus Display Times and Other Presentation Parameters on CRTs and Newer Technologies

Article excerpt

Scientific experimentation requires specification and control of independent variables with accurate measurement of dependent variables. In Vision Sciences (here broadly including experimental psychology, cognitive neuroscience, psychophysics, and clinical vision), proper specification and control of stimulus rendering (already a thorny issue) may become more problematic as several newer display technologies replace cathode ray tubes (CRTs) in the lab. The present paper alerts researchers to spatiotemporal differences in display technologies and how these might affect various types of experiments. Parallels are drawn to similar challenges and solutions that arose during the change from cabinet-style tachistoscopes to computer driven CRT tachistoscopes. Technical papers outlining various strengths and limitations of several classes of display devices are introduced as a resource for the reader wanting to select appropriate displays for different presentation requirements. These papers emphasise the need to measure rather than assume display characteristics because manufacturers' specifications and software reports/settings may not correspond with actual performance. This is consistent with the call by several Vision Science and Psychological Science bodies to increase replications and increase detail in Method sections. Finally, several recent tachistoscope-based experiments, which focused on the same question but were implemented with different technologies, are compared for illustrative purposes.

Keywords: SOA, ISI, display times, tachistoscope

Résumé

Toute expérience scientifique nécessite la définition et le contrôle des variables indépendantes ainsi que la mesure précise des variables dépendantes. Dans les sciences de la perception (qui incluent la psychologie expérimentale, la neuroscience cognitive, la psychophysique et la vision clinique), la reddition adéquate des caractéristiques et du contrôle du stimulus (une question d'emblée épineuse) pourrait se compliquée davantage à mesure que sont remplacés en laboratoire les tubes cathodiques (TC) par des techniques d'affichage plus récentes. Le présent article signale aux chercheurs les différences spatio-temporelles dans les techniques d'affichage et en quoi celles-ci peuvent influer sur divers types d'expériences. Des parallèles sont établis entre des défis et des solutions similaires qui sont survenus durant la transition entre les tachistoscopes autonomes et les tachistoscopes à TC gérés par ordinateur. Des articles techniques mettant en relief les forces et les limites de différents types d'appareils d'affichage sont présentés à titre de ressources pour le lecteur désirant choisir des affichages appropriés pour des exigences de présentation en particulier. Ces articles insistent sur la nécessité de mesurer plutôt que de tenir pour acquis les paramètres d'affichage selon les spécifications du fabricant et des rapports et des paramètres de logiciels, car ceux-ci pourraient différer du rendement véritable. Cet avertissement va dans le même sens que celui de plusieurs organisations de science de la vision et de psychologie d'augmenter les répliques ainsi que les précisions dans la section décrivant la méthodologie. Enfin, en vue d'illustrer ces propos, des expériences portant sur la même question, mais reposant sur l'usage de tachitoscopes utilisant une technologie différente, font l'objet d'une comparaison.

Mots-clés : asynchronie de stimuli, intervalle inter-stimuli, durée d'affichage, tachistoscope.

"Don't trust the computer or the program."

-Saul Sternberg (2004)

For Vision Sciences (broadly including experimental psychology, cognitive neuroscience, psychophysics, and clinical vision) Sternberg's apothegm is particularly poignant because stimuli are often presented in duration-, contrast-, or size-reduced fashion to probe the limits of vision, perception, and cognition. The goal is often to discover meaningful relationships between physical stimulus characteristics and psychological/physiological responses. …

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