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Marco Polo: Le Devisement Du Monde

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Marco Polo: Le Devisement Du Monde

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Marco Polo: Le Devisement du monde, Vol. I: Depart des voyageurs et traversee de la Perse, ed. Philippe Menard, Marie-Luce Chenerie, and Michele Gueret-Laferte, TLF 533 (Geneva: Librairie Droz, 2001). 288 pp.; 9 illustrations. ISBN 2-600-00479-3. Sw. Fr. 42.00.

Le compte rendu que Marco Polo nous a laisse de son voyage en Asie est un des grands monuments de la culture medievale. Dans le Devisement le voyageur venitien decrit son periple en Orient et nous presente la societe mongole sous Khoubilai Khan. La perception de cette societe est celle d'un commercant qui ne se laisse pas guider, comme l'avaient fait les voyageurs franciscains Plan Carpin et Rubrouck, par des prejuges religieux et/ou des intentions politiques. Contrairement a ces franciscains envoyes par le pape (Plan Carpin) ou par Louis IX (Rubrouck), les Polo (pere, fils et oncle) se mettent en route de leur plein gre, et cela pour des raisons purement commerciales. Aussi le regard du Venitien est-il different et enregistre-t-il surtout des details concrets, administratifs et ceremoniels. Ce cote 'realiste' (au fond, le terme est anachronique) du compte rendu passe difficilement: les contemporains ont de la peine a croire que les Mongols, dont les incursions meurtrieres en Pologne et en Hongrie dans les annees 40 du 13^sup e^ siecle sont encore gravees dans la memoire collective puissent se comporter comme des etres civilises capables d'organiser de facon coherente le polysysteme dont Marco vante les merites. Le cote merveilleux, lui, s'accepte plus facilement. Cela n'a pas a nous surprendre: comme tous les contemporains Marco ne separe pas toujours Vattestatio rei visae de la traditio. A moins que ce soit le fameux Rustichello, a qui Marco semble avoir dicte son recit, qui en est responsable. …

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