Academic journal article Canadian Journal of Experimental Psychology

Summary: Object Permanence in Capuchin Monkeys: A Study of Invisible Displacements

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Summary: Object Permanence in Capuchin Monkeys: A Study of Invisible Displacements

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Resume Les recherches revelent des resultats contradictoires quant a la capacite du singe capucin a resoudre des taches de permanence de l'objet avec deplacements invisibles (DI). Mathieu et al. (1976) et Schino, Spinozzi et Berlinguer (1990) concluent que le capucin maitrise les DI, alors que Natale et Antinucci (1989) arrivent a la conclusion opposee. Toutefois, Mathieu et al. (1976) ont administre les DI selon une procedure de type logique contrairement a Natale et Antinucci (1989) et Schino et al. (1990) qui ont utilise une procedure de type comprehensif. Afin de clarifier cette contradiction, des singes capucins recoivent des tests de DI multiples (experience 1, N = 3) et simples (experience 2, N = 2) administres selon les deux types de procedure. Les resultats revelent que les capucins echouent aux tests de DI multiples et simples quelle que soit la procedure utilisee. Une analyse detaillee du comportement revele par ailleurs que la tache type piagetienne semble peu adaptee aux caracteristiques attentionnelles et comportementales de cette espece. La discussion porte sur la necessite de developper une tache de permanence de l'objet plus pertinente du point de vue ecologique chez cette espece.

La permanence de l'objet est sans doute le concept piagetien sensorimoteur le plus etudie tant chez l'humain (Harris, 1983) que chez l'animal (Dore & Dumas, 1987). La permanence de l'objet est cette capacite cognitive permettant de conferer aux objets (physiques et sociaux) une existence continue et de localiser ces objets dans l'espace (Etienne, 1984; Piaget, 1937). Selon Piaget (1937), la permanence s'elabore graduellement au cours de la periode sensorimotrice, I'achevement de la notion de permanence etant caracterisee par la capacite de se representer les deplacements de l'objet meme s'ils n'ont pas ete percus directement (i.e. Ies deplacements invisibles OU DI). Dans la procedure type de DI, un objet est d'abord dissimule dans un contenant, lequel est ensuite deplace derriere ou sous un autre ecran l'objet est alors dissimule (sans que le sujet puisse voir ce transfert) derriere ou sous cet autre ecran; enfin, le contenant est ressorti et montre vide. Le sujet doit donc logiquement deduire que l'objet se trouve derriere l'ecran visite par le contenant. La maitrise des DI apparait donc une etape cruciale dans le developpement cognitif car elle indique, selon Piaget, I'utilisation de la representation mentale comme methode de recherche de l'objet.

De facon generale, les mammiferes et les primates peuvent resoudre sans difficulte des problemes impliquant des deplacements visibles de l'objet (i.e. stades 4 et 5) (voir Dore et Dumas, 1987 pour une recension des ecrits). Toutefois, seuls les anthropoides comme le chimpanze (Mathieu, Bouchard, Granger, & Herscovitch, 1976) et le gorille (Natale, Antinucci, Spinozzi, & Poti, 1986; Redshaw, 1978) ainsi que le chien domestique (Gagnon & Dore, 1992) peuvent resoudre des taches avec DI. Les especes comme le macaque (Natale et al., 1986; Natale & Antinucci, 1989), le lagotriche (Mathieu et al., 1976) ainsi que le chat domestique echouent les taches de DI telles qu'administrees selon la procedure type piagetienne.

Bien que le singe capucin ne soit pas classe parmi les anthropoides, differents indices suggerent la presence chez cette espece de capacites cognitives complexes: indice eleve de cephalisation (i.e. rapport poids du cerveau/poids corporel) (Jerison, 1973), utilisation d'outils (Chevalier - Skolnikoff,1989;Gibson, 1990), manipulation hautement differenciee d'objets (Chevalier - Skolnikoff, 1989; Vauclair, 1992). Toutefois, en ce qui concerne la capacite a resoudre des DI dans une tache de permanence de l'objet, les donnees sont contradictoires. L'etude de Mathieu et al. (1976) (N = I ) montre que le capucin resout les DI (i.e. test de stade 6). Cependant, Natale et Antinucci (1989) (N = 2) arrivent a la conclusion opposee alors que Schino, Spinozzi et Berlinguer (1990) (N = 2) affirment que seul le plus age des deux sujets testes resout les DI. …

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