Magazine article Chicago Policy Review (Online)

Islas Sustentables: Cómo Transitar De Los Combustibles Fósiles a Las Energías renovables/Sustainable Islands: How to Move from Fossil Fuels to Renewable Energies

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Islas Sustentables: Cómo Transitar De Los Combustibles Fósiles a Las Energías renovables/Sustainable Islands: How to Move from Fossil Fuels to Renewable Energies

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A diferencia de lo que sucede en la política, en el ámbito científico hay consenso sobre la existencia del cambio climático como consecuencia de la acción humana. En particular, las islas son más propensas a sufrir los efectos del aumento en la temperatura terrestre, y actualmente 11% de la población mundial habita en estas zonas insulares. La producción de energía eléctrica requiere combustibles fósiles en la mayoría de las islas, lo que implica importantes retos para éstas debido a los costos de electricidad más elevados. El uso de recursos renovables puede resultar más eficiente, pero los altos costos iniciales de inversión han sido un obstáculo para este modelo. Sin embargo, un estudio reciente ha encontrado que, en un corto periodo de tiempo, esta inversión puede recuperarse. Mediante el uso de energías renovables, es posible disminuir el costo de la electricidad en las islas y recuperar la inversión inicial en cerca de dos años.

Para 2040, según las tendencias actuales, un cuarto de la electricidad mundial se generará con energías renovables. No obstante, esto no será suficiente para evitar que aumente la temperatura promedio de la superficie terrestre. En este sentido, es necesario tomar medidas para intensificar la tendencia actual y promover aún más el uso de energías renovables.

En la citada publicación, elaborada por investigadores de la Universidad Politécnica de Cataluña y el Instituto Politécnico Nacional (IPN), se analiza la producción de energía en 77 islas de 45 países y se presenta un estudio de caso sobre Cozumel, México. Se identificaron ocho tipos de fuentes renovables en estas islas para la generación de energía: eólica, hidráulica, geotérmica, solar, oceánica y biomasa, así como almacenamiento de energía y sistemas híbridos.

Los autores encuentran que, a pesar de que generar energía con combustibles fósiles a menudo es más barato, con una combinación adecuada de recursos renovables se puede llegar incluso a costos más bajos. Sin embargo, no todos los tipos de energía renovable son adecuados para todas las islas ni todos permiten reducir los costos. La energía solar y la eólica resultaron ser una buena inversión en la mayoría de las islas. Según los investigadores, para determinar cuál es la combinación ideal de energías renovables en cada isla se deben contemplar los factores que podrían ocasionar que el proyecto fracase o cause más daño ambiental. …

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