The Idea and Ideal of the Town between Late Antiquity and the Early Middle Ages

By G. P. Brogiolo; Bryan Ward-Perkins | Go to book overview

LA TOPOGRAPHIE CHRÉTIENNE ENTRE
IDÉOLOGIE ET PRAGMATISME

N. Gauthier

La christianisation de l'espace urbain est sans aucun doute un des phénomènes majeurs qui conduisent l'évolution menant de la ville antique à celle du Moyen-Age. Cette évolution a-t-elle été voulue, pensée par les leaders des communautés chrétiennes ou bien s'est-elle faite un peu au hasard des besoins? C'est à cette question que je voudrais m'efforcer de répondre — en prenant essentiellement la Gaule comme observatoire — durant la période qui va du IVe au VIIIe siècle.


Le legs classique

Depuis la Grèce classique, l'idéologie de la polis s'inscrit fortement dans la topographie : la splendeur de la parure monumentale d'une ville manifeste aux yeux de tous sa domination sur le territoire environnant autant que le rang qu'elle revendique parmi ses homologues. Au Haut-Empire, ce souci d'inscrire l'idéologie dans l'espace urbain est toujours très vivace. Ainsi l'accession d'une cité à un statut envié se traduit-elle immédiatement dans la topographie : l'octroi du titre de colonie entraîne l'édification d'une enceinte (Cologne, Trèves, et tant d'autres); la promotion des villes de Bétique sous les Flaviens se décèle archéologiquement par de grands travaux édilitaires. On peut trouver des exemples d'un autre ordre : les remparts augustéens de Nîmes intègrent la fortification indigène; c'est l'équivalent topographique du souci de récupération du substrat indigène que manifeste par ailleurs le choix du 1er août, fête de Lug autant que d'Auguste, pour la célébration du culte impérial à Lugdunum. Dans la cité du Haut-Empire, c'est le forum qui matérialise avec le plus de raffinement symbolique l'idéologie de la ville. Au fil des décennies, son plan se précise et se complète, jusqu'à ce qu'il réunisse en un équilibre parfait toutes les fonctions dévolues à un chef-lieu de cité : sa vaste esplanade bordée de portiques pour le corps des citoyens, la curie ou la basilique à une extrémité pour le fonctionnement du

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(Einhorn, 1992, p. 25)

(Einhorn 25)

(Einhorn 25)

1. Lois J. Einhorn, Abraham Lincoln, the Orator: Penetrating the Lincoln Legend (Westport, CT: Greenwood Press, 1992), 25, http://www.questia.com/read/27419298.

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    "Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences." (Einhorn, 1992, p. 25).

    "Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences." (Einhorn 25)

    "Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences." (Einhorn 25)

    "Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences."1

    1. Lois J. Einhorn, Abraham Lincoln, the Orator: Penetrating the Lincoln Legend (Westport, CT: Greenwood Press, 1992), 25, http://www.questia.com/read/27419298.

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