The Art and Genius of Anne Hébert: Essays on Her Works: Night and the Day Are One

By Janis L. Pallister | Go to book overview

Les Fous de Bassan
d'Anne Hébert

MARIE-LINDA LORD

"Le système des genres n'est pas clos; en conséquence, il n'est pas nécessairement préexistant à l'œuvre: le genre peut naître en même temps que le dessein de celle-ci" (Todorov 1978, 37). Cette citation nous met d'emblée dans l'esprit "générique" pour aborder le roman Les Fous de Bassan d'Anne Hébert. Disons d'abord de ce roman qu'il s'agit d'une œuvre littéraire qui convie le lecteur à une expérience extraordinaire d'écriture et de lecture. Quoique désigné comme roman, Les Fous de Bassan dissimule indéniablement ce que Jean-Marie Schaeffer nomme "des frontières floues et mouvantes" (1989, 77) quant à son appellation générique. L'index paratextuel tel que décrit par Schaeffer (174) attribué à ce roman permet surtout, lors de la lecture heuristique,1 d'orienter le lecteur selon son horizon d'attente générique. Il va sans dire que pour Les Fous de Bassan l'appellation roman ne reflète en rien la complexité générique de l'œuvre qui peut être explorée par une lecture herméneutique.

En adoptant comme prémisse l'affirmation de Schaeffer (1989, 69) qu'un texte littéraire peut appartenir à plus d'un genre à la fois parce qu'il existe bel et bien une interaction des genres, il nous sera possible d'aborder l'œuvre d'Anne Hébert non pas en scrutant ses caractéristiques de surface, mais en portant notre attention sur ses propriétés profondes, là où se loge l'essence même du genre. C'est la dimension de l'écriture atteinte dans Les Fous de Bassan qui nous intrigue particulièrement: s'agit-il réellement d'un roman? Peut-être pourrions-nous le qualifier de roman poétique ou même de poème romanesque? Notre interrogation est née de l'exploration qu'effectue Anne Hébert à la fois de la flexibilité structurelle du texte, par la forme et la narration, et de l'amplitude du style par la créativité poétique.

Avant de suggérer une réponse quant au genre de cette œuvre, essayons de voir comment sont définis génériquement roman et poème. Pour apporter un éclairage varié, nous avons d'abord retenu quatre définitions du roman. Selon Michel Zéraffa, le roman est un "genre narratif prosaïque" (1978,

-75-

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(Einhorn, 1992, p. 25)

(Einhorn 25)

1. Lois J. Einhorn, Abraham Lincoln, the Orator: Penetrating the Lincoln Legend (Westport, CT: Greenwood Press, 1992), 25, http://www.questia.com/read/27419298.

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    "Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences." (Einhorn, 1992, p. 25).

    "Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences." (Einhorn 25)

    "Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences."1

    1. Lois J. Einhorn, Abraham Lincoln, the Orator: Penetrating the Lincoln Legend (Westport, CT: Greenwood Press, 1992), 25, http://www.questia.com/read/27419298.

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