The Art and Genius of Anne Hébert: Essays on Her Works : Night and the Day Are One

By Janis L. Pallister | Go to book overview

La Danse chez Anne Hébert:
Un demi-siècle de corps féminins

ANNABELLE REA

Un des premiers textes d'Anne Hébert, "L'Ange de Dominique," écrit entre 1938 et 1944, a pour protagoniste une adolescente paralysée qui désire éperdument danser.1Comme Hébert n'indique pas la cause de cette paralysie, le lecteur pourrait être tenté de suppléer la lacune et d'imaginer Dominique atteinte d'un mal comme la poliomyélite, s'il n'y avait de nombreuses références à la danse dans l'œuvre ultérieure d'Hébert. Dans Héloïse, roman de 1980, par exemple, Christine, coryphée à l'Opéra, rayonne d'une "délectation profonde" (Hébert 1980, 15) en improvisant devant son fiancé. Le Premier Jardin nous présente la servante Aurore, "danseuse besogneuse" (1988, 119), assassinée parce qu'elle est trop libre dans ses mouvements. Surtout, dans ce dernier roman, c'est l'actrice Flora Fontanges, qui s'est exilée du Québec parce qu'elle avait "besoin pour vivre d'une piste de danse très grande, sans rien qui limite l'élan et enferme le cœur…" (162). Ces exemples des années quatre-vingt nous incitent à relire "L'Ange de Dominique" en y cherchant des indices qui pourraient nous aider à mieux comprendre l'œuvre ultérieure.

Mais avant d'être en mesure de revisiter ce texte publié avec Le Tor- rent,1 il serait utile de considérer quelques théories sur la fonction de la danse dans l'activité humaine. Parmi les nombreux travaux de réflexion sur la danse, ce sont les plus récents — une analyse féministe de Rachel Vigier datant de 1994 et une étude psychanalytique de Daniel Sibony de 1995 — qui semblent les plus intéressants pour la compréhension de ce motif chez Hébert.3 Comme Hébert parle surtout de danse individuelle, nous insisterons sur ce genre de mouvement rythmique où le créateur est seul avec son instrument (Royce 1977, 4), c'est-à-dire avec son corps.4

On a dit que danser c'est penser avec le corps, parler sans mots, écrire avec le corps (Fraleigh 1987, 71; Sibony 1995, 10, 236;5 Vigier 1994, 234– 35). C'est aussi dire ce qui est trop compliqué pour être mis en mots, dans

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(Einhorn, 1992, p. 25)

(Einhorn 25)

1. Lois J. Einhorn, Abraham Lincoln, the Orator: Penetrating the Lincoln Legend (Westport, CT: Greenwood Press, 1992), 25, http://www.questia.com/read/27419298.

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    "Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences." (Einhorn, 1992, p. 25).

    "Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences." (Einhorn 25)

    "Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences."1

    1. Lois J. Einhorn, Abraham Lincoln, the Orator: Penetrating the Lincoln Legend (Westport, CT: Greenwood Press, 1992), 25, http://www.questia.com/read/27419298.

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