The Art and Genius of Anne Hébert: Essays on Her Works : Night and the Day Are One

By Janis L. Pallister | Go to book overview

Témoignages du sang: La Justice des
vieilles familles dans Kamouraska

STEPHEN L. BISHOP

Il y a beaucoup de sujets qu'on peut tirer du livre Kamouraska d'Anne Hébert — la justice, le statut social relatif des femmes et des hommes, la violence, la religion et la punition (ou son absence), parmi d'autres choses. Mais aucune de ces choses ne représente le sujet principal de cet article, quoique chacune ait ses influences et ses rapports à ce sujet. Mon sujet est plutôt la structure et la stratégie d'un contrôle social qui est normalement peu reconnu ou discuté dans le monde, mais qu'Anne Hébert présente en termes clairs et évocateurs. C'est une loi qui demeure en dehors de ce qu'on considère la justice traditionnelle, quoique ce soit une des lois les plus traditionnelles dans n'importe quelle société. C'est la loi qui démontre ce lien entre la justice et les "vieilles familles." Et c'est ce lien «légal", un lien de parenté ou de sang, qui facilite le processus paradoxal pour la libération et pour la condamnation d'Elisabeth d'Aulnières.

Mais avant d'aborder ce sujet, il faut peut-être préciser ce qui se passe dans ce roman d'Anne Hébert. Kamouraska, basé sur un vrai fait divers, est l'histoire d'Elisabeth d'Aulnières, une Québécoise du dix-neuvième siècle. En rêvant, Elisabeth trace les événements relatifs à son premier mariage malheureux à Antoine, sa recherche d'un moyen d'exprimer ses désirs à travers une liaison avec un Américain, George, leur complot pour éliminer Antoine que George accomplit avant de fuir, l'acquittement d'Elisabeth en face des actes d'accusation du meurtre, et sa réintégration dans la société respectable par son mariage subséquent. C'est l'histoire d'une femme qui, après avoir agi d'une façon définitive pour rejeter l'autorité de son mari et sa place comme bonne mère de famille catholique, retourne pour remplir admirablement ce rôle. Les questions à se poser sont pourquoi et comment elle a poursuivi ce chemin tordu, et quelle est l'importance de cette histoire en tant qu'exemple de la relation de la justice et des "vieilles familles"? Pour répondre à ces questions, il faut aussi considérer un autre sujet — l'importance du sang dans cette histoire.

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(Einhorn, 1992, p. 25)

(Einhorn 25)

1

1. Lois J. Einhorn, Abraham Lincoln, the Orator: Penetrating the Lincoln Legend (Westport, CT: Greenwood Press, 1992), 25, http://www.questia.com/read/27419298.

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    "Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences." (Einhorn, 1992, p. 25).

    "Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences." (Einhorn 25)

    "Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences."1

    1. Lois J. Einhorn, Abraham Lincoln, the Orator: Penetrating the Lincoln Legend (Westport, CT: Greenwood Press, 1992), 25, http://www.questia.com/read/27419298.

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