Fennell, Barbara A. 2001: A History of English. A Sociolinguistic Approach

By Conde Silvestre, Juan Camilo | Atlantis, revista de la Asociación Española de Estudios Anglo-Norteamericanos, June 2002 | Go to article overview

Fennell, Barbara A. 2001: A History of English. A Sociolinguistic Approach


Conde Silvestre, Juan Camilo, Atlantis, revista de la Asociación Española de Estudios Anglo-Norteamericanos


Fennell, Barbara A. 2001: A History of English. A Sociolinguistic Approach (Blackwell Textbooks in Linguistics, 17). Oxford: Blackwell [284 + xiv paginas; ISBN: 0-631-20072-X (hardback), 0-631-20073-8 (paperback)].

A pesar de un titulo tan especifico, A History of English. A Sociolinguistic Approach es un manual introductorio a la historia de la lengua inglesa, en la linea de otros que han aparecido en el mercado durante los ultimos anos (Blake 1996; Smith 1996, 1999; Gorlach 1997; Knowles 1997), siguiendo la estela de textos clasicos, como los firmados por Thomas Pyles y John Algeo (1964), Albert C. Baugh y Thomas Cable (1951), Barbara Strang (1970), Celia M. Millward (1989) o, en nuestro pais, Francisco Fernandez (1986). En este sentido, el volumen adopta la tradicional division de capitulos por periodos y en cada uno de ellos incluye las discusiones sobre fonologia, morfologia, sintaxis y lexico usuales en este tipo de textos introductorios. (1) Estos apartados se completan con otros de contenido u orientacion sociolinguistica, los cuales, desde mi punto de vista, no responden al fructifero desarrollo alcanzado durante las dos ultimas decadas por las conexiones de esta disciplina con la linguistica historica y con la historia de la lengua inglesa. Por otro lado, tampoco queda claro para el lector que se entiende por sociolinguistica en un libro de estas caracteristicas. La primera referencia a este enfoque no aparece hasta la pagina 44, en el capitulo dedicado a las lenguas indoeuropeas y germanicas, como extension de una breve seccion dedicada a los metodos tradicionales de la linguistica historica: comparatista, neogramatico y estructuralista. Podrian haberse utilizado secciones anteriores de la introduccion, como la dedicada a los niveles y las unidades de analisis ("Linguistic preliminaries", 9-10), o la que trata sobre el cambio linguistico ("Language change", 3-7), para delimitar con claridad esta importante cuestion metodologica, pero esta clarificacion se deja para paginas posteriores, donde se ofrece una definicion generalista de esta disciplina: "sociolinguistics ... focuses on the nature of language as a social phenomenon and the correlation between social and demographic features and the use of linguistic tokens, and the way in which language functions in society" (44). De este modo, sin que el lector sepa con certeza que se entiende por sociolinguistica en los limites del volumen, pasa a encontrarse, despues de las secciones habituales de cada capitulo, con un apartado que, bajo el titulo "Sociolinguistic focus", recoge aspectos tan diversos como, entre otros, el contacto linguistico, el desarrollo de actitudes linguisticas, cuestiones sociopoliticas relacionadas con la expansion mundial del ingles y la propia correlacion entre factores sociales y elementos linguisticos que ha caracterizado los avances recientes de la sociolinguistica historica.

Por ejemplo, en el capitulo segundo, "The Pre-history of English" (15-54), se discute el metodo comparatista, la reconstruccion del Indoeuropeo y los distintos grupos de lenguas que conforman esta familia y se describen algunos de los procesos fonologicos propuestos para explicar el desgajamiento de las lenguas germanicas desde este ambito linguistico mas general: leyes de Grimm y Verner, second consonant shift, etc. Como colofon, se dedican unas paginas (49-53) al "enfoque sociolinguistico" y, sin reconocer las dificultades de esta empresa en los estadios primitivos de la historia de las lenguas, se alude a algunos aspectos del contacto entre lenguas, a las teorias estructuralistas del sustrato, el adstrato y el superestrato y a los estudios dedicados a la busqueda de los primeros asentamientos de los indoeuropeos, en relacion con las propuestas migracionistas tradicionales. Al final de esta seccion, con todo, se apuntan tesis mas novedosas, como la desarrollada por Colin Renfrew (1987) en el sentido de que el movimiento de poblacion que pudo haber originado la distribucion de las distintas lenguas indoeuropeas debio haberse dado a lo largo de distancias relativamente cortas, dependiendo, no solo de factores militares o de la conquista por otros pueblos --como entendia la perspectiva migracionista--, sino especialmente de cambios demograficos, tecnologicos o socio-economicos. …

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(Einhorn, 1992, p. 25)

(Einhorn 25)

(Einhorn 25)

1. Lois J. Einhorn, Abraham Lincoln, the Orator: Penetrating the Lincoln Legend (Westport, CT: Greenwood Press, 1992), 25, http://www.questia.com/read/27419298.

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    "Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences." (Einhorn, 1992, p. 25).

    "Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences." (Einhorn 25)

    "Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences." (Einhorn 25)

    "Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences."1

    1. Lois J. Einhorn, Abraham Lincoln, the Orator: Penetrating the Lincoln Legend (Westport, CT: Greenwood Press, 1992), 25, http://www.questia.com/read/27419298.

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