La Mitificacion Y Desmitificacion del Jibaro Como Simbolo De la Identidad Nacional Puertorriquena

By Torres-Robles, Carmen L. | Bilingual Review, September-December 1999 | Go to article overview

La Mitificacion Y Desmitificacion del Jibaro Como Simbolo De la Identidad Nacional Puertorriquena


Torres-Robles, Carmen L., Bilingual Review


Para muchos criticos y los puertorriquenos en general, la figura del jibaro representa la esencia de la nacionalidad puertorriquena. [1] El vocablo "jibaro" ha prevalecido en Puerto Rico para designar a los campesinos blancos. [2] Maria Teresa Babin en su libro La cultura de Puerto Rico (1986: 64) indica que "cuando decimos que alguien es un jibaro, cargamos el sentido de la denominacion con los atributos morales y espirituales que trascienden el hecho fisico de pertenecer esta persona a la raza blanca y de ser del campo". El jibaro, anade Babin, "representa lo mas entranable, resistente y puro de la nacionalidad puertorriquena". [3]

El tema del jibaro, segun se aplica al campesino puertorriqueno, se inicia con la aparicion de El gibaro (1849) de Manuel Alonso (1822-1889). Alonso, considerado como el patriarca de la literatura puertorriquena, era parte del grupo de estudiantes en la Universidad de Barcelona que iniciaron nuestra literatura con las publicaciones del Album puertorriqueno (1844) y el Cancionero de Borinquen (1849). Como otros escritores hispanoamericanos de la epoca, Alonso se vale del costumbrismo como vehiculo de expresion para indagar una identidad nacional propia. En la escena XX de El gibaro, Alonso ofrece un retrato fisonomico del puertorriqueno y los atributos que el consideraba tipicos de su personalidad:

Color moreno, frente

despejada,

Mirar languido, altivo y

penetrante,

La barba negra, palido

el semblante,

Rostro enjuto, nariz

proporcionada.

Mediana talla, marcha compasada;

El alma de ilusiones anhelante,

Agudo ingenio, libre y arrogante,

Pensar inquieto, mente acalorada,

Humano, afable, justo, dadivoso,

En empresas de amor siempre variable,

Tras la gloria y placer siempre afanoso,

Y en amor a su patria insuperable:

Este es, a no dudarlo, fiel diseno

Para copiar un buen Puerto-riqueno. (196-97)

Sin embargo, en la obra de Alonso, el puertorriqueno se define en terminos de la lengua, cultura y tradicion heredadas de los espanoles. La exaltacion del puertorriqueno en este poema se opone al cuadro general que el autor presenta del campesino o jibaro. La caracterizacion de esta figura en el libro de Alonso es semejante a la percepcion negativa del jibaro que tenia la elite puertorriquena durante el siglo XVIII. Ellos usaban el termino "jibaro" para referirse a la poblacion campesina nomada, indomita y poseedora de costumbres poco civilizadas y engendradoras de vicios. En el prologo a El gibaro, Alonso expresa que su intencion es "corregir las costumbres deleitando" (8). En el mismo promete ser "indulgente o severo". Sin embargo, Alonso es severo en la critica de las costumbres que presenta. Por ejemplo, en la escena IV bajo el titulo de "Un casamiento jibaro", Alonso describe un grupo de unas treinta personas que se dirigen a una boda. Todas ellas iban montadas a cabalio ("Ey que menos diba en yegua" y vestidas con atuendos ridiculos en los cuales se observa claramenre la influencia europea. Ello contrasta con la riqueza de los adornos y aparejos distinguidos de los caballos. Esta disparidad nos hace pensar que estos tales "jibaros" no son sino miembros de la clase privilegiada vestidos como campesinos. El lector tiene la impresion de una inversion carnavalesca. [4] Por otro lado, el desprecio de Alonso por el primitivismo de los "jibaros" se manifiesta mediante alusiones zoologicas para describir los personajes claves en este casamiento:

La mosa e cuando en cuando

Bia ar nobio e manera,

Que bien clarito le isia:

Peiro, tuya es esta prenda.

Y er sortaba caa buffo

De gusto ar miral su jembra

Que ni con er susuncoyda

Se cambiara aunque er quisiera. (51)

Ademas de poner de relieve el amor primitivo entre los novios, Alonso hace hincapie nuevamente en el comportamiento bestial de los jibaros cuando describe la exalatacion y algarrabia formada por estos cuando los novios salieron de la iglesia. …

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(Einhorn, 1992, p. 25)

(Einhorn 25)

1. Lois J. Einhorn, Abraham Lincoln, the Orator: Penetrating the Lincoln Legend (Westport, CT: Greenwood Press, 1992), 25, http://www.questia.com/read/27419298.

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    "Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences." (Einhorn, 1992, p. 25).

    "Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences." (Einhorn 25)

    "Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences."1

    1. Lois J. Einhorn, Abraham Lincoln, the Orator: Penetrating the Lincoln Legend (Westport, CT: Greenwood Press, 1992), 25, http://www.questia.com/read/27419298.

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