Un Projet Inconnu De Jacques Greber: La Cite Jardin De Villeray Du Domaine Saint-Sulpice a Montreal [1]

By Ploegaerts, Leon | Urban History Review, March 2001 | Go to article overview

Un Projet Inconnu De Jacques Greber: La Cite Jardin De Villeray Du Domaine Saint-Sulpice a Montreal [1]


Ploegaerts, Leon, Urban History Review


Resume

Le present article analyse le plan inedit de la Cite-jardin de Villeray situe dans le Domaine Saint-Sulpice a Montreal dresse par l'architecte et urbaniste francais Jacques Greber en juillet 1935. Ce plan; decouvert par le professeur David L. A. Gordon; precederait ainsi de quelques annees la Cite-jardin du tricentenaire Montreal consideree comme la premiere realisation marquante en ce domaine au Quebec. Le projet de Greber, probablement commande par la Societe immobiliere Chomedey Ltee ne sera pas realise. Toutefois, il etablit un nouveau jalon dans la connaissance des ceuvres de Greber et modifie la chronologie generalement admise de ses travaux au Canada. L'article se veut une modeste contribution la reconnaissance d'une oeuvre immense qui attend encore son catalogue raisonne.

Abstract

This article analyzes the unpublished plan for the Garden City of Villeray located within the "Domaine Saint-Sulpice" in Montreal; conceived by the French architect and town-planner Jacques Greber in July 1935. This plan; discovered by Professor David L. A. Gordon, precedes by several years the Cite-jardin du tricentenaire in Montreal, which is considered the first notable realization in this field in Quebec. Greber's project, probably commissioned by the Chomedey Building Company Ltd., was never built. However, it establishes the basis for a better knowledge of Greber's work and modifies the generally accepted chronology of his projects in Canada. This article constitutes a modest contribution towards the recognition of an immense body of work still awaiting its catalogue raisonne.

"The Greber Box"

Alors que la Commission de a Capitale nationale (CCN) a Ottawa a celebre en lan 2000 le cinquantenaire du Plan de la Region de la Capitaie nationale (RCN) [2], dresse par l'architecte et urbaniste francais Jacques Greber qui lui donna son nom sous lequel on le designe encore aujourd'hui [3], la plupart des travaux qu'il executa au Canada sent toujours pratiquement inconnus. C'est le cas notamment des plans d'urbanisme qu'il fit pour les villes de Montreal de 1945 1955 [4] et pour la ville de Quebec de 1949 a 1956 [5]. Curieusement, sa vie, son oeuvre de praticien et d'enseignant a Paris ne sont guere mieux connues en France ou son nom n'est plus mentionne que comme lauteur de L'Architecture aux Etats-Unis, ouvrage devenu classique, qu'il publiera au debut de sa carriere [6]. Depuis son deces en 1962, tres peu de publications lui furent consacrees et l'on peut s'etonner que son nom soit aujourd'hui plus fameux au Canada qu'en France [7].

Durant ses nombreux passages au cours des annees au service d'amenagement de la Commission de la Capitale nationale, Jacques Greber accumula un grand nombre de documents cartographiques de nature diverse qui n'etaient pas toujours en rapport direct avec ses travaux a Ottawa. Ces documents demeurerent a la C.C.N. l'issue de son mandat et furent envoyes dans les reserves de la bibliotheque ou ils sombrerent dans loubli. Ce n'est que tout recemment qu'ils furent decouverts par le Professeur David L. A. Gordon qui en a entrepris le depouillement [8]. Comme ils etaient contenus dans une caisse de bois d'environ 1[m.sup.3], munie de panneaux separateurs permettant le classement vertical de documents, elle fut communement appelee "The Greber Box". Parmi ces documents figure l'esquisse tres complete datee de 1935 d'un plan d'une cite-jardin Montreal qui est indiscutablement de la main de Greber (figure 1) [9]. Etant donne que jusqu'a present, on n'a trouve aucun autre document se rapportant a cette etude et que l'on ne dispose pas de fonds d'archives de Greber, ce plan constitue a ce jour notre seule source d'information sur ce projet original [10].

La decouverte du document, apporte toutefois un nouvel eclairage sur les premieres relations de Greber avec le Canada. On a longtemps pense que c'est titre d'architecte en chef de l'Exposition internationale de Paris de 1937 qu'il rencontra en 1936 pour la premiere fois le Premier ministre Mackenzie King venu visiter le site du pavilion canadien. …

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(Einhorn, 1992, p. 25)

(Einhorn 25)

1. Lois J. Einhorn, Abraham Lincoln, the Orator: Penetrating the Lincoln Legend (Westport, CT: Greenwood Press, 1992), 25, http://www.questia.com/read/27419298.

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    "Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences." (Einhorn, 1992, p. 25).

    "Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences." (Einhorn 25)

    "Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences."1

    1. Lois J. Einhorn, Abraham Lincoln, the Orator: Penetrating the Lincoln Legend (Westport, CT: Greenwood Press, 1992), 25, http://www.questia.com/read/27419298.

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