Aragon, la Rime et la Nation

By Murat, Michel | The Romanic Review, January-March 2001 | Go to article overview

Aragon, la Rime et la Nation


Murat, Michel, The Romanic Review


Dans l'histoire de la poesie francaise au XXe siecle il n'y a sans doute pas de coup de theatre comparable a la publication du Creve-coeur, d'abord dans La NRF et dans Mesures, puis dans la collection "Metamorphoses" que Paulhan dirigeait chez Gallimard--collection qui jamais n'aura mieux porte son nom. L'effet des "circonstances" sur Eluard ou Rene Char, par exemple, est sans commune mesure ; la poesie d'Eluard est passee "de l'horizon d'un seul a l'horizon de tous" sans changer de langage, alors que de Persecute persecuteur au Creve-coeur et aux Yeux d'Elsa, on dirait que le meme auteur se reincarne dans des epoques dissemblables. Chez Aragon lui-meme, l'evolution du roman suit une courbe plus complexe, en partie parce que la doctrine de Breton l'avait tres tot place dans une position ambigue, une sorte de "contrebande" avant l'heure. Celle de la poesie au contraire semble brutalement revelatrice, mais sur trois plans differents : d'abord de la personnalite d'Aragon, cet homme de surenchere et de volte-face ; en second lieu, de sa position ideologique, puisque cette poesie met en oeuvre la ligne unitaire et nationale du PCF imposee par Maurice Thorez en 1937 au congres d'Arles (1); enfin de la coincidence entre son langage et une representation collective de l'histoire, celle de la drole de guerre et de la defaite : car Aragon n'exagere nullement le succes du Creve-coeur, c'est pour un peuple entier qu'il a fait rimer France avec souffrance et couleurs avec douleurs.

La rime occupe le centre de ce dispositif. Elle est portee haut comme un embleme de la conjonction entre poesie, nation et histoire dans l'espece de manifeste qu'est La Rime en 1940. Ce texte que prolongent La Lecon de Riberac, Arma virumque cano, De l'Exactitude historique en poesie et quelques autres essais, definit les enjeux et oriente la reception de cette poesie nationale a laquelle Aragon se dediera, avec une conviction faiblissante, jusqu'au Roman inacheve.

J'essaierai d'abord d'expliquer les raisons de ce choix. Mais comme "l'histoire d'une poesie est celle de sa technique" (2), je laisserai ensuite au second plan la poetique, et je consacrerai l'essentiel de cette etude a l'examen des formes elles-memes.

Commencons par nous demander pourquoi Aragon a place sa poesie nouvelle sous le signe de La Rime en 1940--titre d'ailleurs remarquable--plutot que sous le signe du vers. Une telle question ressortit a la poetique, et concerne par extension la strategie litteraire et le combat ideologique dans lequel Aragon s'est avance. La premiere raison s'offre comme une evidence. C'est pour la rime, bien plus que pour le vers et la strophe, qu'Aragon pouvait tirer de son propre travail des arguments confortes par l'histoire. Ouvrant son essai par un geste spectaculaire, Aragon en effet releve la rime, tombee au rang de "joujou d'un sou"--il cite d'emblee le quatrain de Verlaine. Il lui rend sa dignite en l'inscrivant, et en s'inscrivant du meme coup, dans une genealogie de la liberte et du progres poetique (le mot est souligne des le second paragraphe). Cette lignee part des romantiques : Hugo ("l'escalier/Derobe"), Musset s'autorisant a rimer faiblement (3) contre la tyrannie de la rime riche, homologue de la tyrannie du vers libre cent ans plus tard. Elle s'adjoint les ressources de la "poesie populaire francaise", projet lui-meme issu du romantisme. Elle s'autorise enfin d'Apollinaire. La redefinition de l'opposition rime masculine / feminine sur une base phonologique : finale vocalique / finale consonantique, a ete chez Apollinaire une pratique precoce, caracteristique de la periode post-symboliste (Le Larron, L'Ermite) ; il l'abandonne en effet, pour revenir a la tradition, dans les poemes rimes de Calligrammes. Le poete d'Alcools a transmis la lecon de cette innovation : "Andre Breton faisait a cette epoque une etude sur Apollinaire. Celui-ci lui recommandait de parler de sa science technique : 'Dites bien que le premier j'ai rebaptise les rimes, faisant joie masculine, fer feminin, par exemple'" (4). …

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(Einhorn, 1992, p. 25)

(Einhorn 25)

(Einhorn 25)

1. Lois J. Einhorn, Abraham Lincoln, the Orator: Penetrating the Lincoln Legend (Westport, CT: Greenwood Press, 1992), 25, http://www.questia.com/read/27419298.

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    "Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences." (Einhorn, 1992, p. 25).

    "Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences." (Einhorn 25)

    "Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences." (Einhorn 25)

    "Portraying himself as an honest, ordinary person helped Lincoln identify with his audiences."1

    1. Lois J. Einhorn, Abraham Lincoln, the Orator: Penetrating the Lincoln Legend (Westport, CT: Greenwood Press, 1992), 25, http://www.questia.com/read/27419298.

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